Willie Thorne comenzó su carrera profesional de billar en 1975, alcanzando un rango mundial de siete en 1987 y 1994.

El ex estrella de billar y comentarista de la ISFOS Willie Thorne murió a la edad de 66 años, dice World Snooker.

Se retiró del billar profesional en 2001 y fue un respetado comentarista de la ISFOS durante muchos años.

Thorne alcanzó los cuartos de final del Campeonato Mundial en su carrera y ganó el Clásico de Crédito Mercantil de 1985.

Llegó dos veces al ranking mundial de siete y pasó 20 años entre los primeros 32, antes de embarcarse en una carrera como comentarista que abarca más de 30 años con la ISFOS, ITV y Sky.

Una página de GoFundMe creada para ayudar a pagar su tratamiento había excedido £ 17,000 el martes por la tarde, reveló que había sido puesto en coma inducido.

Su cuidadora, Julie O’Neill, escribió en la página el miércoles: «Es con un corazón muy pesado y quebrantado que debo anunciar oficialmente que a la 1:55 de esta mañana, Willie Thorne perdió la batalla y murió.

«Willie sufrió un shock séptico y no respondió a ningún tratamiento. Por lo tanto, el hospital decidió detener las máquinas.

«Estuve con él hasta su final y le leí los mensajes de la gente. Murió muy tranquilo y sin dolor, escuchando a sus hijos decir que lo aman. Me consuela en estos tiempos difíciles».

Conocido como el Sr. Máximo, Thorne fue el tercer jugador en alcanzar el punto de referencia del siglo 100 y obtuvo un 147 en el Campeonato Británico de 1987.

«Un jugador de billar maravilloso y un hombre adorable»

Nacido en Leicester, Thorne fue amigo desde hace mucho tiempo del ex futbolista Gary Lineker y el ex delantero de Inglaterra y Leicester City dijo que estaba «profundamente entristecido» por la noticia.

Escribiendo en las redes sociales, el presentador del Juego del día agregó: «Uno de los grandes personajes de la vida. Un maravilloso jugador de billar y un hombre adorable, que encerró su último negro demasiado pronto. RIP Willie «.

El ex campeón mundial Dennis Taylor, un antiguo colega de Thorne en el área de comentarios, escribió: «Noticias devastadoras sobre Willie Thorne. Nos reímos durante 45 años en todo el mundo. RIP Great One. Fue mi nombre para él. El Super WT. Mucho amor por su familia «.

El siete veces campeón del mundo Stephen Hendry escribió: «Hoy fue una noticia muy triste, Willie fue una de mis personas favoritas de billar. Sé que tiene defectos y debilidades (todos lo hacemos) pero estaba uno de los personajes más grandes del juego, lo extrañaré «.

En 2015, Thorne fue declarado en bancarrota después de admitir que pidió prestado £ 1 millón para financiar su adicción al juego.