La vida de Isabel Romero cambió después de la muerte de su amiga Andrea

El 17 de noviembre de 2010, una mujer de unos 20 años llamada Andrea fue asesinada en Medellín, Colombia.

Ese día, se suponía que Andrea recogería a su amiga Isabel, que no estaba en la escuela para poder irse de la ciudad por unos días.

Pero un encuentro casual significó que Isabel decidió no ir con ella, y cuando Andrea fue asesinada, en el lugar equivocado en el momento equivocado, Isabel estaba en otra parte de su ciudad natal.

Como una vida fue tomada violentamente, otra fue salvada por algo que nunca podría asociar con un lugar una vez conocido como la capital mundial del asesinato.

Ahora 23 años, Isabel Romero habla con franqueza sobre el asesinato de uno de sus amigos de la infancia de una manera que solo es posible cuando te criaron en un lugar donde la muerte es parte de la vida cotidiana. Andrea fue una de las 2.023 personas asesinadas en 2010 en Medellín, la segunda ciudad más poblada de Colombia.

Isabel dice que la pareja está «yendo en la dirección equivocada», pasando tiempo en las esquinas de las calles y pasando el rato con la gente drogada. Isabel respetaba a estas personas porque tenían muchas cosas que no tenía: teléfonos celulares, motocicletas y suficiente dinero para comprar toda la comida que querían.

Isabel dice que las dificultades de su madre la llevaron a considerar una vida criminal

Criada por una madre que se levantó a las 4:30 a.m. y caminó tres horas al trabajo cada día para poder poner las provisiones más básicas sobre la mesa, ella y su hermana Yurani solían vivir sin ellas.

Isabel pensó que tenía que haber una manera más fácil de ganar dinero. A los 13 años, era clara en su ambición: quería trabajar para una de las pandillas criminales en Medellín.

«Mi madre trabajó muy lejos y todo lo que nos dejó para comer fueron arepas (tortas de maíz colombianas), mantequilla y sal», dice.

«Nos pareció muy triste y cuando estás en una situación como esta, siempre quieres la salida más rápida y fácil. Para mí, eso fue todo».

Pero Isabel aún no había ofrecido sus servicios a ninguna pandilla, y en ese fatídico día de 2010, tenía en mente otros errores inocentes.

Había decidido faltar a la escuela y unirse a Andrea y algunos amigos en una «finca», una casa de campo, durante el resto de la semana.

Sin embargo, sus planes cambiaron, y todo por una apuesta.

Aproximadamente cuatro semanas antes de la muerte de Andrea, se abrió el primer campo de rugby colombiano en uno de los barrios más violentos de Medellín.

Es parte de un complejo deportivo en Castilla, un suburbio al noroeste de la ciudad. Un parche verde entre las casas se apiñaba en las calles inclinadas, con las montañas de los Andes al fondo. Las paredes del vecindario están inundadas de coloridos graffitis y los edificios que no coinciden tienen la apariencia de casas a las que se han agregado apresuradamente historias adicionales cuando el dinero lo permite.

De aquí viene Isabel, y está muy orgullosa de ello. Cuando se le preguntó si había nacido en Castilla, respondió con alegría: «En la misma casa donde vivo ahora».

Como en la mayoría de los países sudamericanos, el fútbol era el rey aquí, y la construcción de un campo extraño con postes en forma de H que lo dominaban intrigó a los locales.

Medellín ha visto importantes inversiones en los últimos años a medida que la ciudad emerge de su pasado violento.

Isabel vive a solo media cuadra del campo de rugby y cuando se construyó, ella y sus compañeros vieron a los jugadores practicar. Una amiga apostó 20,000 pesos, alrededor de £ 4, a que no podía hacer un deporte tan físico.

«Dijeron que estaba gorda y que no podía jugar», recuerda. «No me gustaba que hablaran de mi cuerpo y dijeran que no podía hacer algo».

Y así, el 17 de noviembre de 2010, ella fue, solo para demostrar que podía, rechazar los planes que había hecho con Andrea.

Inmediatamente fue recibida por Alejandra Betancur, una leyenda del rugby colombiano, con 12 años de experiencia internacional que aboga por todas las jugadoras sudamericanas en el Comité Asesor de Mujeres de World Rugby.

Lo primero que le dijeron a Isabel que hiciera era ir en una bolsa de pesca y ella lo amaba, perdía el tiempo y se iba con una sonrisa en la cara, planes con su amiga lejos de su mente.

Pero cuando llegó a casa, había gente reunida en la calle y motocicletas estacionadas en la acera.

«Me dije, ‘¿qué pasó aquí?'», Recuerda Isabel. «Fue entonces cuando me dijeron que Andrea había sido asesinada. La mataron muy violentamente, le cortaron la cabeza.

«Tuvo un gran impacto en mí. Me di cuenta de que estaba en medio de cosas muy malas y en estas situaciones, tienes que reaccionar o rendirte».

Y así, después de su primera prueba de rugby, Isabel decidió reaccionar.

La muerte de Andrea es una de las primeras cosas que menciona Isabel cuando se le hacen preguntas sobre el rugby. Como si Andrea y el rugby fueran dos hilos en su vida que nunca pueden separarse.

Pero para comprender la historia de Isabel, hay que retroceder más allá de 2010. De hecho, comienza incluso antes de su nacimiento.

En la década de 1980, Medellín era conocida como la ciudad más peligrosa del mundo en el apogeo de la violencia entre el cartel de Medellín del narcotraficante Pablo Escobar y las organizaciones rivales.

Las cosas comenzaron a cambiar después de la muerte de Escobar en 1993, pero las milicias urbanas continuaron contribuyendo a los disturbios.

Cuando Isabel era joven, la violencia a veces era tan severa que se volvió demasiado peligroso salir de la casa. Describe casualmente las causas del conflicto, como alguien acostumbrado a los disparos que tienen lugar fuera de la puerta de su casa.

«Siempre hay personas cuidando el vecindario, las famosas bandas criminales», dijo.

«Pero hay otros en las áreas circundantes que quieren ir en contra de ellos. Lo que es peligroso es cuando los extranjeros llegan para causar problemas, y aquellos que cuidan el vecindario no permitirán que eso suceda». Produce.»

¿Por qué se introdujo el rugby en uno de los barrios más pobres y peligrosos de Medellín? La elección del lugar no fue accidental.

El Instituto de Ocio y Deporte del Consejo de Medellín (Inder) ha elegido deliberadamente su ubicación para difundir el mensaje: en Colombia, el rugby es un deporte popular. Y está floreciendo.

Clasificada en el puesto 29 del mundo, Colombia es la más cercana a la que ha logrado hacerse un lugar en la Copa del Mundo.

Isabel está viviendo la confirmación de la elección de Inder de ubicar su campo en Castilla, ahora el centro de la floreciente escena de rugby de Colombia.

Su talento para el juego se hizo evidente rápidamente y ha sido parte del equipo nacional colombiano desde 2012. Ella y sus compañeros de equipo ya han participado en siete en los Juegos Olímpicos de 2016.

Las mujeres colombianas, clasificadas en el puesto 29 del mundo, ahora son las más cercanas a obtener un lugar en la Copa Mundial. Se disputa un desempate contra Kenia entre ellos y un lugar en el torneo de clasificación, donde una victoria los llevaría al torneo principal en 2021.

Participar en una Copa del Mundo habría sido insondable para Isabel hace diez años. Cuando se resalta el contraste entre su vida de ayer y de hoy, el torrente burbujeante de palabras características de la colombiana finalmente se detiene, pero solo por un momento.

Pronto se echó a reír: «Nunca imaginé que mi vida sería así. Que sería una deportista que descubriría el mundo.

“Sin rugby, habría terminado muerto o en prisión. Estaría con personas con las que no debería estar, en lugares donde no debería estar y haría cosas que no debería hacer.

«El rugby ha hecho completamente mi vida».

Isabel (a la izquierda) dice que su barrio de Castilla ya no es peligroso

Si bien Isabel ha cambiado personalmente en la última década, dice que Castilla también ha cambiado a su alrededor.

La pregunta de si es un lugar amenazador para vivir surge con no menos de ocho no antes de la firme afirmación: «Castilla no es peligrosa».

Las cosas parecen mejorar en Medellín en general. En enero, hubo menos asesinatos que en cualquier mes en los últimos 40 años: 24, en comparación con 54 en enero de 2019. Y se celebró que 12 días diferentes en el mes, no hubo No hubo un solo asesinato.

«Las mismas personas de las pandillas antes me apoyan, diciendo que tengo que jugar y entrenar. Todos siempre me apoyan y dicen que soy el orgullo del vecindario», agregó Isabel.

«El rugby puede salvar vidas absolutamente en Colombia. Los niños ven el rugby como una alternativa para marcar la diferencia».

La historia de Isabel es increíble, pero hay muchos otros que contar entre el apasionado grupo dedicado a hacer que la incursión del rugby en Colombia sea un éxito.

Está Alejandra Betancur, quien le presentó a Isabel el rugby y continuará presentando a muchos otros porque sabe que el poder del deporte es mucho mayor que el de cualquier jugador en un momento dado.

Está José Manuel Diosa, quien iba a ser expulsado de la escuela antes de encontrar rugby, cambió su vida y se convirtió en capitán de su país.

Hay nativos que viven en una aldea remota en la costa caribeña más septentrional de Colombia, donde los niños juegan descalzos en un claro entre chozas de arcilla, tierras improvisadas sin postes.

Está la medalla de bronce de los Juegos Panamericanos de 2019 dedicada a las lágrimas para el entrenador Lucas Caro, quien fue asesinado a la edad de 31 años después de ser atrapado en el fuego cruzado.

Ahora hay alrededor de 18,000 jugadores de rugby en Colombia, más de 6,000 son mujeres y ese número continúa creciendo.

Al igual que Isabel, todos los involucrados en el juego, y de hecho todos los colombianos, parecen endurecidos por las muchas batallas que ha enfrentado el país.

Cada equipo conoce la derrota y este sabía mucho peor que la derrota en el campo de rugby. Pero armados con un amor por su deporte, están listos para seguir adelante.

Cuando Isabel y sus compañeros de equipo se ponen una camiseta colombiana, es mucho más que rugby.

«Estamos en plena marcha», dice Isabel. “Es algo que representamos al 100%. Estamos muy orgullosos porque mostramos de qué están hechas las mujeres colombianas.

«Cuando juego al rugby, siento que no soy vulnerable. Soy indestructible».