A medida que algunas partes del mundo comienzan a aflojar sus cerraduras, algunas personas miran hacia atrás y encuentran que el tiempo aislado parece haber sido sorprendentemente rápido. Esto no es lo que muchos de nosotros esperábamos cuando nos dijeron por primera vez que nuestra vida estaba a punto de volverse mucho más restringida de lo habitual, con semanas de aburrimiento potencial, confinado a nuestros hogares antes que nosotros.

Es demasiado temprano para investigar esto, por supuesto, pero anecdóticamente, algunas personas están desconcertadas al descubrir que sus días han pasado sorprendentemente rápido. Parece difícil creer que ya nos acercamos a fines de mayo, aproximadamente dos meses después de que comenzaran los cierres.

La gente en el Reino Unido estaba en su puerta todos los jueves por la noche durante la epidemia de Covid-19 para animar a los trabajadores de la salud. Para mí, es como si el ritual volviera más a menudo, lo cual es bueno porque es una oportunidad para saludar a los vecinos, pero desconcertante porque las semanas parecen pasar. Los periodistas de los Estados Unidos en Polonia también me contactaron para preguntarme por qué el tiempo parecía haberse acelerado durante la crisis, por lo que parece que no estoy solo.

Una razón es que creamos nuestra propia experiencia subjetiva del tiempo en nuestras mentes y no siempre corresponde a lo que leemos en el reloj o el calendario. Un almuerzo de 20 minutos con un amigo pasa en un instante, mientras que una espera de 20 minutos para un tren retrasado puede parecer interminable, pero en realidad, por supuesto, la duración es la misma.

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Estimamos el paso del tiempo de dos maneras: prospectivamente (¿qué tan rápido pasa el tiempo ahora?) Y retrospectivamente (¿qué tan rápido ha sido la última semana o década?).

Durante el cierre, las personas que estaban aisladas de amigos, familiares y el trabajo tenían largos días para ocupar. La gente ha encontrado todo tipo de formas ingeniosas para pasar el tiempo: hacer pan, plantar semillas, crear cuestionarios en video, pero inevitablemente, cuando pasas todos los días y noches en casa, los días comienzan a mira un poco Algunas personas descubrieron que ni siquiera distinguían entre semana y fines de semana. ((Obtenga más información sobre cómo el bloqueo ha redefinido nuestros fines de semana..)

Esta confusión de días idénticos nos lleva a crear menos recuerdos nuevos, lo cual es crucial para nuestro sentido de percepción del tiempo. Los recuerdos son una de las formas en que juzgamos el tiempo que ha pasado. Cuando te vas de vacaciones por una semana a un lugar nuevo, el tiempo vuela durante tu ausencia porque todo es nuevo, pero cuando regresas a casa, miras hacia atrás y has creado tantos recuerdos nuevos que a menudo tienes sintiendo que has estado fuera por más de una semana.

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