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Subtítulo de los mediosLos manifestantes volvieron a las calles el sábado por la noche.

Se han impuesto toques de queda en varias ciudades de los Estados Unidos luego de disturbios y protestas en todo el país luego de la muerte de un hombre negro, George Floyd, bajo custodia policial.

La mayoría de las protestas comenzaron pacíficamente, y varias han permanecido pacíficas. Pero en una gran cantidad de casos, los manifestantes se enfrentaron con la policía, quemaron autos de policía, destrozaron propiedades o saquearon tiendas. La Guardia Nacional ha activado a 5,000 personas en 15 estados y Washington DC.

Los expertos también han trazado paralelos a los disturbios de 2011 en Inglaterra, cuando una manifestación pacífica contra un hombre que fue asesinado a tiros por la policía se convirtió en cuatro días de disturbios, con saqueos generalizados y edificios incendiados.

¿Cómo se propagan las manifestaciones tan rápido y por qué algunas se vuelven violentas?

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Las protestas se multiplican cuando hay una identidad común.

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La mayor parte del día las protestas fueron pacíficas

Incidentes como la muerte de Floyd pueden «convertirse en un momento desencadenante porque simbolizan una experiencia más amplia, entre un mayor número de personas, de la relación entre la policía y la comunidad negra», explica el profesor Clifford Stott, experto en el comportamiento de la multitud y en el mantenimiento del orden público. en la universidad de Keele.

Las confrontaciones son particularmente probables en caso de desigualdades estructurales, agrega.

El profesor Stott estudió los disturbios de 2011 en Inglaterra en detalle y descubrió que los disturbios se extendieron allí porque los manifestantes en diferentes ciudades se identificaron entre sí, ya sea por su origen étnico o porque que compartían una aversión por la policía.

Esto significaba que cuando la policía parecía abrumada, los manifestantes en diferentes vecindarios se sentían facultados para movilizarse.

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La respuesta policial es importante

Las protestas violentas son menos probables cuando la policía tiene una buena relación con la comunidad local, pero la forma en que reaccionan a las protestas durante el día también es importante, dicen los expertos.

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Manifestantes se enfrentaron contra la policía en Los Ángeles el sábado

«Los disturbios son producto de interacciones, en gran medida relacionados con la naturaleza de cómo la policía trata a las multitudes», dice el profesor Stott.

Por ejemplo, dice, en una gran multitud de manifestantes, las tensiones pueden comenzar con solo unas pocas personas confrontadas con la policía.

Sin embargo, «la policía a menudo reacciona ante la multitud en su conjunto», y si la gente siente que el uso de la fuerza por parte de la policía contra ellos no está justificado, aumenta su mentalidad de «nosotros contra ellos».

Esto «puede cambiar la forma en que las personas perciben la violencia y la confrontación; por ejemplo, pueden comenzar a pensar que la violencia es legítima bajo las circunstancias».

Darnell Hunt, decano de ciencias sociales en UCLA, cree que la policía estadounidense «intensificó su agresividad» este fin de semana.

«Despliegue la Guardia Nacional, use balas de goma, gases lacrimógenos y gas pimienta. Estas son una variedad de tácticas policiales que pueden empeorar una situación ya tensa».

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Subtítulo de los mediosVoces de Minneapolis: «Como estadounidense negro, estoy aterrorizado»

Es un patrón que también se ha observado en otros eventos en todo el mundo. Por ejemplo, en 2019 Hong Kong experimentó siete meses de protestas antigubernamentales, que comenzaron como pacíficas y se han vuelto cada vez más violentas.

Los expertos señalan una serie de tácticas policiales consideradas brutales, incluido el lanzamiento de grandes cantidades de gases lacrimógenos contra jóvenes manifestantes, como gestos que galvanizaron a los manifestantes y los hicieron más conflictivos.

El profesor Stott argumenta que las fuerzas policiales que han invertido en capacitación de reducción de escala tienen más probabilidades de evitar la violencia durante las protestas. Informa sobre protestas que pueden haber permanecido pacíficas en los Estados Unidos durante el fin de semana, como en Camden, Nueva Jersey, donde los oficiales se unieron a los residentes en una marcha contra el racismo.

También depende de lo que está en juego.

La psicología moral puede ayudar a explicar por qué ciertas protestas se vuelven violentas, dice Marloon Moojiman, profesor asistente de comportamiento organizacional en la Universidad de Rice.

El sentido de moralidad de una persona está en el centro de cómo se percibe a sí mismo, por lo que «cuando consideramos algo inmoral, crea sentimientos fuertes, porque creemos que nuestra comprensión de la moralidad debe ser protegida».

«Puede anular las preocupaciones de mantenimiento de la paz de otras personas», porque «si crees que el sistema está caído, realmente quieres hacer algo drástico para demostrar que no es aceptable «.

Esto puede aplicarse a una amplia gama de creencias; por ejemplo, en un caso extremo, alguien que piensa que el aborto es indignante puede ser más probable que diga que está bien bombardear una clínica. aborto, dijo.

La investigación sugiere que las cámaras de eco de las redes sociales también podrían hacer que las personas sean más propensas a apoyar la violencia si creen que sus compañeros tienen las mismas opiniones morales que ellos, agrega.

El saqueo y el vandalismo pueden ser más selectivos de lo que piensas

En los Estados Unidos, cientos de empresas sufrieron daños y hubo numerosos saqueos en Los Ángeles y Minneapolis durante el fin de semana.

Sin embargo, el profesor Stott advierte que, si bien es fácil suponer que los disturbios y las multitudes son «irracionales y caóticos, nada de esto es cierto: es muy estructurado y significativo para las personas que participan en él».

«Hasta cierto punto, el saqueo es una expresión de poder: los ciudadanos negros pueden sentirse impotentes ante la policía, pero en el contexto de un motín, los manifestantes se vuelven momentáneamente más poderosos que la policía».

Los estudios de disturbios anteriores muestran que los lugares saqueados a menudo están vinculados a las grandes empresas y que el saqueo «a menudo está relacionado con la sensación de desigualdad asociada con la vida en las economías capitalistas», dijo.

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Una tienda de Apple en Los Ángeles fue una de las saqueadas

El profesor Hunt estudió los disturbios de Los Ángeles en 1992, que comenzaron después de la absolución de cuatro policías blancos tras las palizas grabadas en video del automovilista negro Rodney King.

Él dice que hay «una larga historia de focalización o selectividad» en vandalismo y saqueo. «En los levantamientos de Los Ángeles, a menudo vimos bombas» minoritarias «pintadas en negocios minoritarios, para que la gente los evitara».

Sin embargo, el profesor Stott y el profesor Hunt advierten que el saqueo es complicado, especialmente porque muchas personas con diferentes motivaciones están involucradas, incluidas las personas que viven en la pobreza o los delincuentes organizados.

La idea de que las protestas violentas son eventos específicos y significativos para los participantes también puede explicar por qué el saqueo ocurre en algunas manifestaciones, pero no en otras.

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Subtítulo de los mediosCómo Hong Kong quedó atrapado en un ciclo de violencia

En Hong Kong, por ejemplo, los manifestantes rompieron los escaparates de las tiendas, lanzaron bombas de gasolina a la policía y demolieron el emblema nacional, pero no hubo saqueos.

Lawrence Ho, especialista en gestión policial y de orden público de la Universidad de Educación de Hong Kong, cree que esto se debe al hecho de que estas protestas fueron provocadas por acontecimientos políticos y enojo contra la policía, más que a través de la discriminación y la desigualdad social.

«El vandalismo se dirigió a tiendas que se considera que tienen una fuerte conexión con China continental», dijo el Dr. Ho. «Fue un intento deliberado de transmitir un mensaje».

¿Cómo prevenir la violencia?

Los expertos en orden público dicen que para la policía es esencial ser considerado legítimo y capaz de involucrar a los manifestantes en el diálogo.

«Una buena fuerza policial trata de evitar una mentalidad de» nosotros «y» ellos «, y también trata de evitar la sensación de que la policía puede actuar de una manera que la gente considera ilegítima», dice el profesor Stott.

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Coches de policía, incluso en Nueva York, fueron incendiados

El Dr. Ho también cree que la negociación es la mejor manera, pero señala que «una de las cosas más difíciles hoy en día es que muchas protestas no tienen líder. Si no puede encontrar al líder, no puede negociar con ellos».

En términos más generales, agrega, los políticos pueden mejorar, o empeorar las cosas, dependiendo de su enfoque del diálogo y de si utilizan la legislación de emergencia.

Sin embargo, en última instancia, los disturbios pueden ser un síntoma de tensión profunda y problemas complejos que no tienen una solución fácil.

El profesor Hunt dice que los disturbios estadounidenses de esta semana son los más graves desde 1968, después del asesinato de Martin Luther King.

«No se puede pensar en la brutalidad policial y el perfil de ciertas comunidades sin pensar en las desigualdades que existen en la sociedad y alimentar estas preocupaciones», dijo.

«El caso de George Floyd no fue la causa, se parece más a la gota que colmó el vaso. Se podría argumentar que incluso los asesinatos policiales son síntomas, la causa subyacente es la supremacía blanca, racismo y cosas que Estados Unidos no ha abordado fundamentalmente «. «