A menudo se han pasado por alto en el proceso artístico y literario, pero los traductores han afirmado durante mucho tiempo que tienen el poder de cambiarlo todo.

Hay historias de mitos nacidos, sociedades forjadas y ciudades destruidas de un plumazo, como la supuesta mala traducción que llevó a Estados Unidos a decidir lanzar la bomba atómica sobre Hiroshima, o la especulación sobre la vida en Marte tras el descubrimiento de un astrónomo italiano. mala traducción.

«[In the literary world] hay estudios completos dedicados a analizar las muchas traducciones de Constance Garnett de Dostoyevsky, Chekhov, Tolstoy y Gagol, o las traducciones de Helen Lowe-Porter de Thomas Mann”, dijo Richard Mansell, profesor titular de traducción en la universidad de Exeter.

“Pero también hay muchos ejemplos en los que ganamos a través de la traducción. ¿Tendríamos la misma rica historia de la forma del soneto en inglés sin las primeras traducciones de Petrarca? ¿O qué hay de los cientos de expresiones en inglés que provienen de la versión King James de la Biblia? »

Wang Yilin
Yilin Wang dijo que no recibió crédito por sus traducciones del trabajo de Qiu Jin en la exposición Hidden Century del Museo Británico. Fotografía: Joy M Kaegi Maurer

La semana pasada, el trabajo de los traductores estuvo en el centro de atención después de que la escritora Yilin Wang dijera que no había recibido ningún crédito o reembolso por sus traducciones del trabajo de Qiu Jin en la exposición Hidden Century en el Museo Británico.

Desde entonces, el museo lo llamó «error humano involuntario», eliminó los segmentos de la exhibición y ofreció pagarle a Wang £ 150 por la duración de su exhibición.

Pero para Wang, un traductor, poeta y editor que vive en Vancouver, la disculpa del museo suena hueca. Hablando con The Guardian, dijo que la eliminación de sus traducciones fue una «represalia» y le pidió al Museo Británico que explicara su protocolo para solicitar autorizaciones de derechos de autor y describiera qué salió mal.

«Es realmente importante respetar el trabajo de los traductores, que a menudo son borrados de la publicación y la academia», dijo Wang. “Los editores se olvidan de nombrar a los traductores en las portadas, los críticos de libros se olvidan de nombrar a los traductores, y ahora sucede.

Añadió: “La traducción es un arte, y me lleva tanto tiempo traducir un poema como escribir un original en inglés. Tengo que trabajar duro para investigar al poeta, la era en la que vive y las formas literarias en las que trabaja, y luego encontrar formas creativas de transmitir el espíritu de su obra en inglés. La poesía clásica china tiene muchos modismos culturales, dicción arcaica y estructuras gramaticales y sintácticas completamente diferentes del inglés.

Esta batalla por el reconocimiento de los traductores se ha estado librando durante mucho tiempo, y la traductora ganadora de Booker, Jennifer Croft, incluso dijo que no traduciría más libros a menos que su nombre apareciera en la portada. «No solo es una falta de respeto para mí, sino que también es un perjuicio para el lector, que debe saber quién eligió las palabras que va a leer», dijo.

La galardonada traductora Jennifer Croft
La galardonada traductora Jennifer Croft dice que no traducirá más libros a menos que su nombre esté en la portada. Fotografía: Manny Carabel/Getty

El sentimiento se convirtió en una campaña, lo que llevó a Pan Macmillan a prometer nombrar al traductor en las portadas de los libros.

«Pero todavía queda un largo camino por recorrer», dijo Mansell. «Por supuesto, los traductores comparten muchas características con otros escritores, pero también hay otras habilidades que los traductores aportan a la tarea».

Shaun Whiteside, l’ancien président du Conseil européen des associations de traducteurs littéraires, a déclaré que l’incident avec le British Museum était «un exemple terrible du traducteur ignoré ou traité comme une sorte de réflexion après coup», qui a été aggravé par la retirada. del trabajo de Wang de la exposición.

“Como sabemos, aún hoy, los traductores suelen pasar desapercibidos en las revistas e incluso en los catálogos de las editoriales. Las traducciones no ocurren por sí solas y los traductores, como todos los autores, merecen derechos de autor, regalías y el crédito y la compensación correspondientes.

Rebecca DeWald, copresidenta de la Asociación de Traductores, dijo que abogan por la visibilidad de los traductores porque «no puedes entender lo que no puedes ver».

«Si no sabes que un libro fue traducido por un ser humano, ni siquiera empezarás a pensar en los procesos de pensamiento y la cantidad de trabajo que se dedicó a producir el texto traducido», dijo.

Según DeWald, el debate sobre la IA en la traducción fue emblemático de este malentendido. «Los idiomas no se relacionan entre sí en equivalencias simples, uno a uno, ni siquiera los más relacionados, por lo que no se pueden dibujar simplemente en una matriz de x en este idioma es igual a y en el otro».

Esto significa que el traductor siempre debe activar sus habilidades para escribir textos que el lector quiera leer. “Es otro tipo de creatividad idear la trama de una novela o un cuento, que involucra la imaginación para inventar mundos que antes no existían. La traducción está más estrechamente relacionada con la creación de poesía, en este sentido, ya que se ocupa principalmente del lenguaje mismo.

Sara Crofts, directora ejecutiva del Instituto de Traducción e Interpretación, destacó que los traductores juegan un papel vital en la construcción de puentes entre naciones y culturas.

“Sin embargo, muy a menudo su trabajo es infravalorado e invisible. La señal de una buena traducción es que el lector ni siquiera se da cuenta de que se trata de una traducción, lo que invisibiliza el trabajo de los traductores, por definición.