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Sitio de la cueva Juukan Gorge: Rio Tinto obtuvo permiso para expandir sus operaciones mineras en 2013

El gigante minero Rio Tinto se disculpó por volar las cuevas aborígenes de 46,000 años en el oeste de Australia desde la última edad de hielo.

Las cuevas de la garganta de Juukan en la región de Pilbara fueron destruidas el domingo pasado mientras Rio Tinto estaba desarrollando un proyecto de mineral de hierro acordado con las autoridades.

Se han descubierto muchos objetos prehistóricos en el lejano sitio del patrimonio.

«Lamentamos la angustia que hemos causado», dijo Chris Salisbury, gerente general del mineral de hierro de la compañía.

«Rindimos homenaje a Puutu Kunti Kurrama y al pueblo Pinikura (PKKP)», dijo. Los PKKP son los propietarios tradicionales del sitio.

«Continuaremos trabajando con el PKKP para aprender de lo que sucedió y fortalecer nuestra asociación. Como cuestión de urgencia, estamos examinando los planes de todos los otros sitios en el área de Juukan Gorge».

Los artefactos encontrados allí incluyen un cinturón de cabello humano, cuyo análisis mostró un vínculo directo que data de hace 4.000 años entre el PKKP y los habitantes de las cuevas prehistóricas.

«Golpe devastador»

«Hoy también reconocemos que se necesita una revisión con respecto a la gestión del patrimonio en Australia Occidental en general», dijo el Sr. Salisbury.

Además del mineral de hierro, el gigante anglo-australiano tiene muchos intereses mineros en Australia, incluida la bauxita para aluminio, diamantes y uranio.

Un representante de PKKP, John Ashburton, dijo la semana pasada que la pérdida del sitio fue un «golpe devastador».

«Hay menos de un puñado de sitios aborígenes conocidos en Australia que son tan antiguos como este … no se puede subestimar su importancia», dijo la agencia de noticias Reuters.

«Nuestra gente está profundamente preocupada y entristecida por la destrucción de estos refugios rocosos y lamenta la pérdida de vínculos con nuestros antepasados ​​y con nuestra tierra».

El ministro de Asuntos Indígenas de Australia, Ken Wyatt, quien es aborigen, dijo que era «incomprensible» que la explosión hubiera tenido lugar, pero agregó que parecía ser un «verdadero error». Las leyes estatales fallaron en este caso, dijo.

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Sitio de la cueva Juukan Gorge: parte superior – antes de la explotación (2 de junio de 2013); Abajo: justo antes de la destrucción (15 de mayo de 2020)