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Mel Yu Vanti

En enero, la chef Joshna Maharaj reveló un secreto: no había podido oler correctamente durante unos cinco años. Ahora está trabajando para recuperar algo de lo que ha perdido.

Su pérdida de olor fue gradual, pero al mirar hacia atrás, se dio cuenta de que había habido banderas rojas en el camino.

Primero, quemó cosas. Los cuadrados de durazno, hechos de frutas de verano «hermosas» cortadas en rodajas, no se doran sino se ennegrecen.

«A veces puedes cortar y salirte con la tuya», dice ella. Esta vez no Terminaron en la basura.

Un día, entró a un restaurante de barbacoa con amigos y fue la única que no podía sentir al fumador de carne haciendo su magia.

«Hubo un tiempo en que retrospectivamente hice todos estos cálculos». Espera un segundo, mi nariz no funciona como debería «, dijo.

«Y para ser honesto, en ese momento, la idea de eso me aterró, especialmente con las implicaciones profesionales de eso, que simplemente detuve todo».

Se dijo a sí misma: «Vas a mantener este secreto, no se lo vas a contar a nadie».

El chef, activista de alimentos y autor nacido en Toronto ha trabajado con grandes instituciones públicas, desde universidades hasta hospitales, para reorganizar la forma en que almacenan, cocinan y sirven alimentos.

Ahora sufría de anosmia, la pérdida completa del olfato.

Se volvió diligente al usar temporizadores de cocina para todo, cuidadosa en caso de que su nariz la traicionara.

Su cocina ha cambiado a «mega sabor».

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Cortesía de Joshna Maharaj.

«Un montón de ajo y cebolla y jengibre y un curry gigante que te abofeteará, o un ruibarbo intenso, intenso y mayor, o profundizaremos la fresa».

Los sabores tenían que ser audaces, especialmente porque su sabor también estaba atenuado por su pérdida de olor.

La anosmia puede tener muchas causas, desde infecciones comunes hasta daños cerebrales. Recientemente, los investigadores han descubierto que la pérdida del olfato o el gusto es un síntoma del coronavirus.

La condición de la Sra. Maharaj fue causada por una sinusitis extrema que condujo a pólipos (crecimientos no cancerosos relacionados con inflamación crónica) en su conducto nasal.

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Durante años, luchó con lo que parecía ser una congestión constante.

«Lo intenté todo: medicina china, cambio de dieta, acupuntura, sabotaje constante de descongestionantes. Teníamos sospechas de moho escondido debajo de la alfombra de mi apartamento».

En febrero de 2019, la operaron para extirpar pólipos y reparar un tabique desviado. En agosto, encontró un sentido del olfato momentáneo.

La primera bocanada que tuvo fue la de un mango en un viaje a Bangalore. Su nariz le dio un vistazo del incienso y las flores en el vestíbulo de su hotel. Pero dentro de dos semanas, su olor desapareció nuevamente.

Durante las vacaciones de invierno de 2019, terminó en Croacia y el viaje le devolvió lo que se estaba perdiendo. La familia comentó sobre los deliciosos olores en las calles y restaurantes. Para ella, era blanco.

Le faltan olores: fogatas, ajo y jengibre en la sartén, olor a recién nacidos.

«Le puse la cara debajo de la barbilla y nada», dijo cuando conoció al nuevo bebé de un amigo hace unos meses. «Había tristeza, seguro».

Un amigo también le contó sobre la conexión entre el olfato y la emoción, lo que la llevó a hacer una investigación que sugiere que los problemas del olfato están relacionados con un aumento en las tasas de depresión, ansiedad y ansiedad. ‘una sensación de aislamiento.

Estas experiencias le hicieron darse cuenta de que tenía que enfrentar su anosmia de frente.

En enero, lanzó una publicación de Instagram, revelando su condición y anunciando que había comenzado a «entrenar el olfato para reparar el camino entre mi nariz y mi cerebro».

Ella había encontrado Abscent, una organización con sede en el Reino Unido que educa al público sobre la pérdida de olores y la formación de olores, que puede ayudar a las personas a recuperar parte o la totalidad de su sentido perdido.

Los trastornos del olor afectan aproximadamente al 5% de la población general, aunque esta es una estimación muy aproximada, señala el fundador de la organización, Chrissi Kelly.

Cuando las personas buscan un médico o se encuentran en consulta con organizaciones como la suya, es porque «son absolutamente miserables».

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Ella describe el «buen aroma arquetípico» como un «bon vivant», ya sabes, las personas a las que les gusta comer y beber y que les gusta estar con la gente, y son gregarias «.

«Así que imagina cuando esa persona pierde su sentido del olfato».

Cuando perdió su propia capacidad de oler hace ocho años, no se dio cuenta de lo conectada que estaba con él, el simple placer de respirar la ropa fresca de la línea o la comodidad de volver al olor. familiar desde tu propia casa.

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Stock creativo de Getty

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Rose es uno de los cuatro aromas comunes utilizados en la formación de olores, junto con limón, eucalipto y clavo.

La investigación sugiere que la formación del olfato no puede curar la pérdida del olor, pero puede mejorar las posibilidades de recuperación de una persona al estimular los nervios olfativos, que transmiten la sensación del olfato al sistema nervioso central. .

Es como fisioterapia para la nariz, dice Kelly.

El concepto es simple.

Tome cuatro aceites esenciales, generalmente un aroma floral, afrutado, aromático y resinoso, y pase unos 20 segundos con cada aroma dos veces al día, concentrándose no solo en capturar el aroma, sino también en sus experiencias asociadas.

La Sra. Maharaj eligió cuatro aceites esenciales comúnmente recomendados para su entrenamiento: eucalipto, rosa, limón y clavo.

«Son mega, las cuatro esquinas del olfato», dice ella.

Cuando está sentada con los frascos, el primero de la rotación es el eucalipto, y evoca «el hammam del spa … con el verdor, casi una menta y una astringencia, un poco de dulzura».

Luego es limón, e imagina «cuajada de limón y simplemente exprimir el jugo de un limón».

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Joshna Maharaj todavía tiene dificultades para oler limón, pero puede oler el aroma a cítricos.

Para la rosa, «hay una versión de la rosa que en realidad termina con una dulzura que me gusta» y que no tiene el aroma de «abuela polvorienta».

El último es el clavo, que se trata de recuerdos de «hacer pomos en Navidad», y «invierno, cocina festiva y ese tipo de olor a madera, dulce y picante».

Durante semanas, no sintió nada cuando abrió los frascos. Luego, en marzo, comenzó a tener notas de olor. No exactamente los olores de eucalipto o clavo, pero cualquier cosa.

Era como tener problemas para encontrar una palabra al final de tu lengua; realmente no podía entenderla. Pronto encontró un olor. En unas semanas, desapareció de nuevo.

AbscentUK advierte que se necesita un mínimo de cuatro meses de entrenamiento sostenido para recuperar el significado, y que puede regresar distorsionado o limitado.

Tan imperfecta como es, la Sra. Maharai dice que está encantada de comenzar a «probar de nuevo … reelaborar cómo entiendo el sabor» después de años de cocinar de memoria.

«El hecho de que tengo la libertad de jugar así y vivir con honestidad y honestidad es muy, muy emocionante».