Jorge Masvidal
Masvidal comenzó a participar en peleas callejeras en Miami a la edad de 14 años.

Jorge Masvidal se relajó y se apoyó contra la pared de la jaula, con las manos colocadas casualmente detrás de él. Él sonríe a su oponente, tranquilo y silencioso. Estaba en marcado contraste con lo que iba a suceder.

La atmósfera en UFC 239 en Las Vegas fue moderada cuando el árbitro solicitó que la pelea de peso welter entre Masvidal y Ben Askren comience en julio pasado.

Solo los murmullos de conversación y un extraño silbido de apoyo a los dos luchadores estadounidenses pudieron ser escuchados por los fanáticos que estaban mirando al borde del ring. Todo cambió en segundos, cuando un brutal sonido de clic destrozó toda la arena.

El ruido fue la rodilla voladora de Masvidal que noqueó a Askren, lo que lo hizo caer sobre el lienzo tan rígido e inmóvil como una estatua volcada. Más de 18,000 espectadores estallaron, unidos en un rugido ensordecedor y expresiones de conmoción.

A los cinco segundos, Jorge Masvidal había entregado el nocaut más rápido en la historia de la UFC.

Fue un momento decisivo que llevó al jugador de Miami de 35 años a la cima de su deporte. Masvidal es ahora una de las estrellas de MMA más grandes del mundo.

Y, sin embargo, hasta esa noche en Las Vegas, su vida y su carrera habían estado definidas en gran medida por un tipo de lucha muy diferente, en una escena muy distante.

La historia de esta transformación comienza afuera de un patio soleado detrás de una lavandería en Miami hace 16 años.

Breve línea gris de presentación

Masvidal está esperando eso. El patio donde se encuentra generalmente está vacío, pero en este día está lleno de gente. Hay una multitud impaciente reunida alrededor de dos hombres sin camisa a punto de entablar un combate mutuo con sus propias manos.

Uno de los luchadores es conocido como «Ray». Se ha forjado una reputación formidable para la lucha callejera en esta ciudad de Florida. Él mide seis pies de alto y pesa aproximadamente 200 libras. La pelea comienza, y Ray golpea rápidamente a su oponente en el piso de concreto con una enorme mano derecha.

La multitud grita de emoción, la pelea termina rápidamente. Ray ganó, pero aún no ha terminado. Él mira hacia la cola de caballo Masvidal y le pide que entre al patio. El evento principal está en marcha.

«Nunca hubo animosidad», dijo Masvidal a ISFOS Sport. «Fue solo una competencia feroz y dos tipos que lo abordaron. Si hubiera perdido, habría ido a él, le había dado la mano y lo había abrazado».

Masvidal estaba sentado en un autocine de McDonald’s cuando recibió la llamada telefónica preguntándole si quería pelear contra Ray. La llamada vino del fallecido Kimbo Slice, un veterano de MMA y boxeador que se hizo popular en 2003 al subir sus peleas callejeras a YouTube. Masvidal viajó al otro lado de Miami para enfrentar a Ray el mismo día.

«Kimbo y yo descansamos en paz, entrenamos en el mismo gimnasio», explica Masvidal.

«Ya me había visto entrenar e hicimos una pequeña conexión después de hablar algunas veces. Fue entonces cuando me preguntó si quería pelear en su jardín. El resto es historia.

Masvidal comenzó a participar en combates callejeros mutuos desde los 14 años. Tenía 18 años cuando se enfrentó a esta pelea con Ray en 2004, y lo derrotó nuevamente en una revancha aproximadamente un año después.

El combate mutuo es cuando dos personas participan en un combate consensuado sin dañar a los transeúntes o dañar la propiedad. No hay una ley oficial en Florida que prohíba esto, pero sigue siendo un área gris y los participantes podrían ser acusados ​​de varios delitos caso por caso.

Masvidal dice que nunca le han preocupado la legalidad de las peleas callejeras y las peleas mutuas. Sin embargo, era más que consciente de su imprevisibilidad.

«Nunca me preocupé por meterme en problemas; ambos nos inscribimos para lo mismo», dijo.

«Nunca quise lastimar seriamente a nadie, pero una pelea en el patio, no puedes controlarlo y las cosas que pueden pasar después de la pelea dan miedo. El amigo de alguien puede volverse loco, y él puede tener un cuchillo o una pistola, y no hay médicos ni enfermeras alrededor.

«El combate profesional es mucho más seguro porque tu mente está en un lugar completamente diferente».

Masvidal, Kimbo Slice y Ray retratados en Miami
Masvidal (foto abajo a la izquierda) a menudo ha rendido homenaje a Kimbo Slice (foto arriba a la izquierda) en publicaciones

Masvidal nació en noviembre de 1984 en Miami de dos padres inmigrantes.

Su madre había dejado Perú en los Estados Unidos. Su padre llegó de Cuba a la edad de 14 años, viajando 90 millas en el mar durante cinco días en una balsa improvisada hecha con una llanta de tractor.

Al crecer, Masvidal vivió y se mudó mucho con su madre, pero pasó la mayor parte de su juventud en Miami. Vio poco a su padre, que estuvo encarcelado durante 18 años por delitos de tráfico de drogas cuando Masvidal tenía solo cuatro años. Su madre le dijo que se había ido al ejército y que su único contacto durante nueve años fue por teléfono. Fue solo a la edad de 13 años que descubrió la verdad y comenzó a visitar a su padre regularmente en prisión.

A pesar de esto, Masvidal dice que estaba cerca de su familia y que recuerda su infancia con buenos recuerdos.

«Era un hombre divertido, tuve una buena infancia», dice. «Tal vez no teníamos tanto dinero como los otros niños en mis escuelas, pero no importó. Tuve una explosión a medida que crecía».

Masvidal era hiperactivo cuando era niño y estaba tan lleno de energía que su madre le prohibió asistir a las fiestas de cumpleaños de sus primos porque le causaba demasiados problemas.

Él dice que peleó porque era una forma de gastar esa energía, que amaba la competencia y que era el único deporte que le interesaba. Mirando hacia atrás, recuerda el incidente que condujo a su primera pelea.

«Tenía unos nueve años en una bicicleta con amigos cuando un grupo de muchachos nos detuvo tres o cuatro años más que nosotros», recuerda.

«Uno de los muchachos se inclina, agarra mi camisa, saca un cuchillo y me dice que le dé mi bicicleta. Estaba asustado. Tenía un cuchillo. Pero había una barrera entre nosotros, así que retrocedí, evalué La situación y luego despegó.

«Luego, cinco o seis meses después, hubo un incidente en el que mi amigo fue abofeteado en la escuela y le pregunté quién era el tipo que lo abofeteó. Señaló al niño y solo por suerte, me di cuenta de que era el mismo tipo que me había disparado un cuchillo.

«Comenzamos a ir al lado de la cafetería. Sabía cómo golpear mientras veía películas de kung fu, y tuve una explosión, además de un disparo en la cabeza que le rompió la nariz». «

A la edad de 14 años, Masvidal había comenzado a entrenar adecuadamente en un gimnasio de boxeo después de la escuela. También tomó clases de karate y luchó en la escuela secundaria. En la lucha libre, Masvidal fue lo suficientemente bueno para el punto de partida de su equipo escolar, pero no alcanzó las marcas necesarias para calificar.

A los 18 años, tomó su primer combate profesional de artes marciales mixtas y ganó un nocaut en la primera ronda. Fue por esta época cuando conoció a una de las personas más influyentes de su vida, Paulino Hernández.

Masvidal recibe su título de 'BMF' después de su victoria sobre Nate Díaz en noviembre
Masvidal recibió su título de ‘BMF’ después de su victoria sobre Nate Díaz en noviembre

Masvidal estaba mezclando peleas callejeras no autorizadas con peleas profesionales y Hernández, un entrenador, pensó que podría dañar su potencial. Le dijo a Masvidal que debería dejar atrás la escena de las peleas callejeras y centrarse solo en ser un luchador profesional.

En 2003, MMA estaba lejos de la exposición tradicional que tiene hoy. Era un deporte de nicho, a menudo percibido como «demasiado violento» para las personas fuera de su base de fanáticos.

El UFC a la carta más vendido ese año fue UFC 44, donde 90,000 personas pagaron por ver a Tito Ortiz contra Randy Couture. La pelea de Conor McGregor y Donald Cerrone en enero tuvo más de un millón de pay-per-views.

El entrenador de huelga Masvidal Hernández lo ha entrenado hasta el día de hoy y vive con él en su casa en Florida.

«Paulino me dijo» estas peleas callejeras solo pueden llevarte muy lejos y no quiero participar en este viaje «», explica Masvidal.

«Dijo:» Si te apegas al estilo de vida profesional y participas en peleas sancionadas, puedes ser un campeón y yo te apoyaré y acompañaré durante todo el camino. «

«Fue uno de los días más importantes de mi vida».

Diecisiete años después, Masvidal es un veterano de casi 50 peleas profesionales en innumerables promociones. Se unió al UFC en 2012, donde tiene un récord de 12 victorias y seis derrotas.

Actualmente se encuentra en una racha ganadora de tres juegos, que comenzó con una nueva victoria por nocaut sobre Gran Bretaña Darren Till en Londres en marzo de 2019. Su pelea más reciente fue un titular en UFC 244 en Nueva York contra Nate Díaz en noviembre por primera vez. Título «BMF», que Masvidal ganó, embolsándose $ 500,000 (£ 405,000).

Al hablar con ISFOS Sport ahora, relajándose frente a su soleada casa de Florida con un suntuoso vestido rosa, siente que a Masvidal le gusta estar en el centro de atención. Parece confiado, pero no arrogante. Todavía no ha ganado el título de peso welter de UFC, pero tiene el alarde de un campeón.

Ahora está en una posición lujosa donde, en gran medida, puede nombrar el precio de sus peleas y elegir a los oponentes que quiere enfrentar. Es una posición que solo los luchadores más trabajadores y duraderos pueden apreciar.

Masvidal cree que podría haber llegado antes.

«Durante la mayor parte de mi carrera, he llevado este estigma de ser un luchador callejero», dice.

«Ahora el UFC está sobre mí, pero seamos honestos, no estaban promocionando nada cuando entré. Ahora todos dicen» Oh, wow, eras un luchador callejero «, pero en aquel entonces A las promociones no les gustaba.

“El estigma significaba que las promociones siempre eran reacias a promocionarme. He luchado por tantas organizaciones y promotores diferentes, que nunca quisieron pagarte ni darte una oportunidad.

«Cuando comencé a pelear con profesionales, siempre había ‘oh, él es un luchador callejero, ¿llegará tarde al pesaje? Quizás perderá peso. Yo no Nunca he perdido peso, nunca me he retirado de una pelea.

«Lo que hicieron los luchadores callejeros no civilizados, nunca lo hice. En una pelea, por ejemplo, nunca cometí una falta que me obligó a retirar un punto».

Breve línea gris de presentación

Dhafir Harris, conocido como el Dada 5000, fue una pieza clave de la escena de las peleas callejeras subterráneas de Miami y organizó cientos de peleas de combate mutuo en su patio trasero.

Masvidal nunca luchó bajo Harris, pero asistió a algunas peleas en el patio trasero como espectador.

Harris dijo que, para la mayoría de los involucrados, los combates representaban una oportunidad de escapar de las áreas más pobres de la ciudad.

«Era una salida para ellos», dice. «Vieron a Kimbo Slice hacerlo, así que mi lema fue» Oye, si él puede hacerlo, tú puedes hacerlo. «

«No nacimos con una cuchara de plata en la boca, éramos individuos que no tenían las oportunidades que tenían otras partes de los Estados Unidos. El patio trasero era un entorno en el que podíamos trabajar «.

Harris argumenta que a pesar de los peligros involucrados en el combate mutuo, como lesiones graves o prisión, la recompensa superó el riesgo porque se salvaron vidas. Él cree que ha proporcionado una manera para que las personas resuelvan disputas que de otra manera podrían haber terminado en un derramamiento de sangre.

«Una vez que sacas esa arma, ya no puedes sacarla, está lista», dice Harris.

«Y en eso nos enfocamos: ser una solución a los problemas de las personas. Todos tenemos problemas, pero no todos tenemos habilidades para resolver problemas».

Harris está orgulloso del éxito de Masvidal en el UFC.

«Siempre dije, si alguna vez ves a Jorge Masvidal en una pelea con un oso, ayuda al oso», dice.

«Jorge tiene las habilidades para salir y ser el gran guerrero que es hoy.

«Un chico del patio trasero consiguió el nocaut más rápido en la historia de UFC. Indica el valor».