Jane Couch
Couch allanó el camino para los boxeadores en Gran Bretaña

Solo pasaron unos días antes del cierre y Jane Couch nos atrapó en su automóvil frente a un gimnasio de boxeo en Bristol.

Ella nos ofrece papas fritas y chocolate. No es exactamente la dieta de los campeones, pero ganó su mayor pelea hace casi 25 años, por lo que tal vez relajarse ahora está bien. Pase lo que pase aquí, la historia registrará que ella fue la primera campeona mundial de boxeo británica.

Uno de nosotros, Sanjeev, conoce a Couch desde hace casi 20 años y lo más inusual de él es lo poco que ha cambiado.

Hoy, de 51 años, físicamente, todavía tiene la marca del cabello negro y rizado, su rostro conserva su juventud, a pesar de todos los golpes dentro y fuera del ring. Y ella siempre tiene la risa más generosa y acogedora.

Sanjeev conoció a Couch por primera vez durante una pelea de Audley Harrison en Newcastle, donde hablaron durante un tiempo sobre todo y nada. Ella todavía era una luchadora en ese momento con 18 peleas en su nombre. Ahora estamos en 2020 y ella ha estado jubilada por casi 13 años. Inevitablemente, la conversación es un poco más oscura y más introspectiva, pero no menos honesta.

Su vida actual está lejos de lo que hizo la fama, pero no una fortuna. Nos encontramos con el hombre con quien ella comparte un negocio y su vida. Ella menciona problemas médicos graves, pasados ​​y presentes. Como de costumbre, su lengua va de salada a sensible. Si las palabras no son reproducibles, recuerdas cómo la llamaban las personas y te das cuenta de que tenía más problemas.

Esta es la historia de una mujer que dejó los golpes, pero se aseguró de que los nombres nunca la lastimaran.

Breve línea gris de presentación

Nacido en 1968, Couch creció en Fleetwood como uno de los cuatro hermanos. Cuando era adolescente, a menudo peleaba en las calles. Esto condujo a su expulsión de la escuela.

Describió los años inmediatamente posteriores como «una vida de alcohol, drogas y peleas callejeras». Pero también había algo más.

«Solía ​​decirle a mi madre todo el tiempo», dice ella. «Voy a hacer algo grande. No sé qué es». «

Couch se mudó a Londres a los 16 años, siguiendo a su hermano punk rock. Después de sacar pintas de los pubs durante la semana, regresó a Fleetwood para encontrarse con amigos y las peleas callejeras continuaron.

No sabe cuántas veces ha sido arrestada, por haber saltado a través de una vitrina de joyas, por haber sido demolida en la calle o por haber conducido sin una licencia. Después de pasar tres meses en prisión, algo tuvo que ser dado.

Todo comenzó con un documental del Canal 4 sobre dos boxeadores, el estadounidense Christy Martin y el irlandés Deidre Gogarty. Se desencadenó un cambio. Así comenzó el viaje de Couch al deporte.

«¡A las mujeres se les permite boxear! No podía creerlo», dijo. «Al día siguiente, fui al gimnasio, pero me dijeron que las mujeres no podían boxear en este país.

«Pensé que debería continuar, tengo que hacerlo. Me deben permitir boxear como las chicas del documental».

Jane Couch
Sofá, foto de entrenamiento en un gimnasio en Birmingham en 1997

Era 1994. Couch tenía 26 años y el boxeo era ilegal para las mujeres en el Reino Unido. El deporte no estaba permitido en el país. Pero aún así, las peleas estaban teniendo lugar.

Pero primero, si Couch quería realizar su ambición de ser boxeadora, necesitaba un gimnasio y un entrenador. En Fleetwood, encontró a ambos.

Frank Smallburn la contrató en un gimnasio local donde pudo entrenar en secreto por un tiempo. Cuando se corrió la voz, las cosas se pusieron feas.

«Lees artículos en los periódicos que dicen:» Debe ser lesbiana, debe ser esto, debe ser eso, es un monstruo «», dijo Couch. «Te etiquetan con esta etiqueta horrible, solo porque quieres participar en el» deporte masculino «».

La primera pelea de Couch fue en Wigan contra una mujer policía llamada Kalpna Shah. «Rompí un cobre y lo pagué», dijo Couch. «Creo que recibí £ 58.»

Antes de que ella lo supiera, «The Fleetwood Assasin» tuvo cuatro peleas y cuatro victorias en su nombre. Tenía muy poco dinero, pero una reputación creciente creó una pelea por el título mundial contra la francesa Sandra Geiger en Copenhague en 1996.

Geiger era un gran nombre. Ella tuvo 29 victorias, 29 nocauts. Ella era la favorita. Couch no se sorprendió.

«Estaba segura de que la golpearía», recuerda. «Era como algo poseído. Sabía que al vencerlo y traer el título mundial a casa, eso cambiaría».

Couch ganó el cinturón, y eso cambió su percepción de ella en el Reino Unido. Pero un incidente antes de la pelea contra Geiger nos recordó cuán lejos estaba el verdadero cambio.

Después de morir de hambre por pesar, todo lo que Couch quería hacer era comer. Fue al mostrador de recepción armado con cupones para su tan esperada comida.

«Lo siento, los cupones son solo para combatientes», respondió la respuesta.

Couch respondió: «Estoy peleando por el título mundial».

Silencio. Luego: «Estos cupones de comida están reservados para hombres».

La mayoría de los luchadores te dirán que pueden hacer frente al dolor físico del boxeo, los golpes, los ganchos y los uppercuts. Que los golpes más desagradables tienen lugar fuera del ring. Si las verdaderas frustraciones se relacionan con las peleas de aterrizaje o las relaciones con los agentes y promotores. O en el caso de Couch, ganando su licencia para luchar en primer lugar.

Estaba decidida a hacer que las cosas sucedan. Le llevó tres años pasar el día en la corte. Necesitaba la ayuda de Diana Rose y la fallecida Sarah Lesley, ambas voluntarias, y el apoyo de la Comisión de Igualdad de Oportunidades.

«Fueron tres mujeres contra el establecimiento, y fue el último bastión masculino que derrocamos», dijo Couch. Intentaban anular la decisión de la Junta de Control del Boxeo Británico de rechazar su licencia. Parte del razonamiento detrás de esta decisión fue que, al ser mujer, el síndrome premenstrual la hacía «demasiado inestable para boxear».

Couch ha estado luchando durante unos cuatro años. A veces en el extranjero, otras veces en combate no autorizado en el Reino Unido. Fue campeona mundial de peso welter, pero aún se presenta como una especie de marginada. El periódico de boxeo más antiguo del país, Boxing News, se negó firmemente a cubrir el boxeo femenino en ese momento porque no tenía licencia.

En marzo de 1998, Couch tuvo éxito en su queja de discriminación sexual contra la Junta de Control del Boxeo Británico. Se había ganado el derecho de boxear profesionalmente en el Reino Unido. Fue una decisión histórica.

«Pensé que todo iba a cambiar ahora, podría hacer shows en casa y cobrar más», dijo Couch. «Fue un día hermoso. Creo que nunca lo olvidaré, nosotras tres nos abrazamos y pensamos que vamos a cambiar todo».

«Pero cuando salí de la sala del tribunal, Diana me dijo:» Te das cuenta de que esto es solo el comienzo. «Y nunca supe a qué se refería hasta ahora».

La aceptación no llegó de la noche a la mañana. Los eminentes promotores británicos de la época todavía no querían saber nada de Couch y hablaron de ello. Uno de los más destacados, Frank Warren, no promovió un boxeador hasta finales de la década de 2000. Durante meses después de obtener su derecho a pelear, Couch siempre se encontró a sí mismo como una figura polarizadora. Preguntaron durante los programas de entrevistas: ¿era realmente bueno permitir que una mujer subiera al ring?

«No sé por qué seguí adelante, porque no había ningún beneficio en ganar este negocio», dijo Couch. «Todavía tenía que boxear en el extranjero, la prensa siempre me reprendió. Los promotores de este país siempre me bloquearon. Entré en una habitación y la gente se rió. Así que no, el caso n no valió la pena «.

Ciertamente no tenía sentido financiero continuar. Couch fue cinco veces campeona del mundo, pero su mejor salario provino de una pelea en el 2003 que notificó con 12 días de anticipación contra la temible Lucia Rijker en Los Ángeles. Couch, golpeado por la holandesa, recibió £ 7,000 pero solo ganó £ 1,500 después de impuestos y tarifas administrativas. Ella admite que a menudo luchaba por nada, solo para mantenerse ocupada.

Como la mayoría de los luchadores, Couch se quedó demasiado tiempo. Su golpe final se lanzó en diciembre de 2007 durante una derrota de Anne Sophie Mathis. En total, ella ha peleado 39 veces, con 28 victorias.

La jubilación tuvo lugar en diciembre de 2008, un año después de obtener un MBE para servicios de boxeo. Pero el respeto que finalmente ganó no pudo prepararla para lo que iba a seguir. Los momentos realmente oscuros: no saber cómo vivir tu vida después de renunciar a lo que te gustaba hacer. Y también para enfrentar los problemas internos. Al igual que el TDAH, para el que finalmente fue diagnosticada en 2019 y ahora está recibiendo medicamentos. Ella todavía ama el boxeo, pero desde la distancia.

«Sé con certeza que la salud mental es un gran problema de boxeo», dice Couch. «Es simplemente terrible. Hay niños por ahí, boxeadores profesionales hoy y ni siquiera lo saben, porque yo nunca lo supe y mis amigos nunca lo supieron».

«Hay demasiados chovinistas, especialmente en el mundo del boxeo. Creo que las chicas deberían ser observadas y vigiladas. Les preguntamos si estaban bien. Incluso si tuviera que responder a alguien, haga una pregunta. pregunta y obtenga una respuesta honesta, me habría hecho una gran diferencia.

“Estoy bastante en el terreno con excombatientes. Visito a muchos de ellos en la cárcel, voy a verlos a las calles, drogadictos también. Todos están dañados por el boxeo, porque cuando terminan, simplemente quedan, no hay soporte después, no hay nada. «

El boxeo es una pelea. Couch tuvo que luchar para boxear. Las generaciones futuras podrían saltarse el capítulo sobre lo que han logrado, pero no deberían. Gracias a ella, las mujeres británicas ahora pueden ingresar a un salón de boxeo y sentirse aceptadas. Ya no necesitan entrenar en secreto. En los Juegos de Londres 2012, el boxeo femenino fue un evento olímpico por primera vez.

«La totalidad de los Juegos Olímpicos de 2012, ver boxeadores británicos como Natasha Jonas, Savannah Marshall, fue genial de ver. También me conmovió mucho», dijo Couch.

«Una vez más, siempre sé que siempre es difícil para estas chicas. Está bien, no es tan difícil como yo, pero ahora todo es diferente.

«Todavía queda un largo camino por recorrer, como en el fútbol femenino, el rugby femenino y el cricket femenino. Pero el boxeo femenino está en aumento».