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Para Sudeep Choudhury, trabajar en barcos mercantes prometía aventura y una vida mejor.

Pero un viaje en un petrolero en África occidental, en un mar peligroso lejos de casa, cambiaría la vida del joven graduado.

Su destino dependería de una pandilla de piratas de la selva alimentados con drogas, y de los caprichos de una misteriosa figura llamada El Rey.

Barco final

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El MT Apecus echó el ancla de la isla de Bonny en Nigeria poco después del amanecer. Sudeep Choudhury estaba al final de un turno en cubierta. Mirando hacia abajo, pudo distinguir docenas de otras naves. En la orilla, más allá de ellos, una columna de tanques de almacenamiento de petróleo blanco se elevaba del suelo como gigantes.

Desayunó y luego hizo dos llamadas telefónicas. Uno para sus padres, sabía que estaban preocupados por él, su único hijo, y otro para su prometida, Bhagyashree. Él le dijo que todo iba a suceder y que la llamaría más tarde hoy. Luego se metió en su cama para dormir.

Era el 19 de abril de 2019. El viejo petrolero y su tripulación de 15 años habían pasado dos días navegando hacia el sur desde el puerto de Lagos hasta el Delta del Níger, donde el petróleo fue descubierto en la década de 1950 por Empresarios holandeses y británicos en busca de una fortuna rápida. Aunque sabía que los viciosos piratas deambulaban por los laberínticos humedales y manglares del delta, Sudeep se sintió seguro esta mañana tropical en el Atlántico Sur. Los barcos de la marina nigeriana patrullaban y el Apecus estaba amarrado a las afueras de Bonny, a siete millas náuticas de la tierra, a la espera de permiso para ingresar al puerto.

Las cálidas aguas del Golfo de Guinea, que cruzan la costa de siete naciones de África occidental, son las más peligrosas del mundo. Solía ​​ser Somalia, pero ahora esta región es el epicentro de la piratería marítima moderna. De todos los marinos detenidos por rescate en todo el mundo el año pasado, alrededor del 90% fueron llevados aquí. Sesenta y cuatro personas fueron incautadas de seis barcos en los últimos tres meses de 2019, según la Oficina Marítima Internacional, que rastrea los incidentes. Muchos otros ataques pueden no haber sido reportados.

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Mapa de ataques piratas en el Golfo de Guinea

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El abundante petróleo encontrado aquí podría haber enriquecido a la gente del delta, pero en su mayor parte fue una maldición. Los derrames envenenaron el agua y la tierra, y una lucha contra el botín de la industria ha alimentado crímenes violentos y conflictos durante décadas. En las aldeas por encima de las tuberías que han generado miles de millones para el gobierno nigeriano y las compañías petroleras internacionales, la esperanza de vida es de alrededor de 45 años.

Grupos militantes con nombres de cómics como los Vengadores del Delta del Níger volaron las tuberías y paralizaron la producción para exigir la redistribución de la riqueza y los recursos. Los ladrones de petróleo extraen crudo negro y espeso y lo transforman en refinerías improvisadas escondidas en el bosque. El nivel de violencia en el flujo y reflujo del delta, pero la amenaza sigue ahí.

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Industria del aceite

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Sudeep se despertó unas horas más tarde con gritos y golpes. El director de la sala de mando de la nave, sobre la cubierta, había visto una lancha rápida que se acercaba con nueve hombres fuertemente armados. Su grito de advertencia rebotó alrededor del barco de 80 metros de largo cuando la tripulación se apresuró. No podían detener a los piratas, pero al menos podían tratar de esconderse.

Sudeep, de solo 28 años, pero el tercer oficial del barco, estaba a cargo de las otras cinco tripulaciones indias que trabajaban en el Apecus. No había petróleo a bordo, por lo que sabía que los piratas querrían llevar carga humana a cambio de un rescate. Los estadounidenses y los europeos son muy valorados porque sus compañías pagan los rescates más altos, pero en realidad, la mayoría de los marineros provienen del mundo en desarrollo. En el Apecus, los indios eran los únicos no africanos.

Con menos de cinco minutos para actuar, Sudeep reunió a sus hombres en la sala de máquinas en las entrañas del barco antes de correr escaleras arriba para activar una alarma de emergencia que alertaría a todos a bordo. De camino a casa, se dio cuenta de que solo estaba usando la ropa interior en la que se había quedado dormido. Luego vio por primera vez a los atacantes, que vestían camisetas negras y cubiertas para la cara, y blandían rifles de asalto. Estaban al lado del barco, colgando con confianza una escalera a un lado.

Los indios decidieron esconderse en una pequeña bodega, donde se agacharon entre las luces, los cables y otros suministros eléctricos, y trataron de calmar su respiración aterrada. Los piratas pronto acecharon afuera, sus voces resonaban sobre el bajo zumbido de las máquinas con motor. Los marineros temblaron pero permanecieron en silencio. Muchos barcos que navegan en el Golfo de Guinea invierten en habitaciones seguras con paredes a prueba de balas donde las tripulaciones pueden encontrar refugio exactamente en este tipo de situación. Apecus no tenía uno. Los hombres oyeron pasos acercándose y la cerradura se abrió con un ruido.

Levantarse.

Los piratas dispararon al suelo y un fragmento de bala golpeó a Sudeep en la espinilla izquierda, alojándose a unos centímetros del hueso. Los hombres obligaron a los marineros a caminar afuera y en la cubierta. Sabían que tenían que moverse muy rápido. El capitán hizo una llamada de socorro y los disparos podrían haber sido escuchados por otros barcos.

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Barco pirata

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Los atacantes ordenaron a los indios que bajaran una escalera en la lancha rápida que esperaba, que tenía dos motores para mayor velocidad. Chirag, un niño nervioso de 22 años en su primer despliegue en el mar, fue el primero en cumplir. Con las pistolas de los piratas entrenadas sobre ellos, los demás lo siguieron, al igual que el capitán.

Los seis rehenes, cinco indios y un nigeriano, se agacharon incómodamente en el abarrotado bote cuando comenzó a alejarse. La tripulación restante, incluido un indio que había logrado escapar de los atacantes, salió a cubierta. Observaron a los piratas dirigirse al delta con los cautivos con los ojos vendados, dejando que el Apecus flotara en la marea.

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Barco final

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El SMS del agente de envío llegó a media noche.

Estimado señor, la nave de Sudeep, naturalmente, ha sido secuestrada. El dueño griego coordina el negocio. No te asustes. Ningún daño vendrá a Sudeep. Por favor sea paciente.

Pradeep Choudhury y su esposa Suniti, sentados en su habitación, fueron sacudidos por este mensaje superficial. Habían hablado con su hijo unas horas antes. Pradeep comenzó a pasar el texto a los familiares y amigos más cercanos de Sudeep. ¿Podría ser esto cierto? ¿Alguien ha sabido de su hijo?

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Pradeep y Suniti Choudhury

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Sudeep, como todos los que lo conocen, fue malicioso mientras crecía. Estaba inquieto, todavía quería salir de la casa para una aventura. Y sus padres, especialmente su madre, se preocuparían constantemente por él. Vivieron en Bhubaneswar, un pequeño pueblo en el estado de Odisha en la costa este de India, durante la mayor parte de la vida de Sudeep. Es un lugar en el que los indios que viven en centros de poder e influencia (Delhi, Mumbai o Bangalore) rara vez piensan en algo, pero administrar una pequeña tienda de fotocopias desde el frente de su casa ha dado vida a los Choudhury. cómodo.

En las aceras ocupadas cerca de su casa en el centro de Bhubaneswar, los rostros de las deidades miran modestos santuarios. Pero antes de irse a África, Sudeep realmente no creía en ningún tipo de dios. La vida sería lo que él y Bhagyashree podrían hacer con ella. Se conocieron cuando eran adolescentes. Ahora, como ingeniera de software, parece una niña que habría sido popular en la escuela.

La pareja es el tipo de jóvenes indios ambiciosos cuyos sueños eclipsan la vida familiar estable y tradicional con la que sus padres soñaron. Hay decenas de millones como ellos en India, armados con diplomas y certificados, pero en la mayoría de edad en una economía forestal que continúa produciendo muchos más graduados que empleos bien remunerados.

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Marco de fotos con fotos de Sudeep y Bhagyashree

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Para Sudeep, un trabajo en la marina mercante prometía escapar de todo esto. Le atraían las historias de buen dinero, mucho trabajo y la oportunidad de ver el mundo. Y no está solo: después de los filipinos e indonesios, los indios constituyen el mayor contingente de marineros del mundo, que trabajan como marineros, cocineros, ingenieros y oficiales. Unos 234,000 de ellos navegaron en barcos con bandera extranjera en 2019.

Pero obtener las calificaciones correctas es complicado y Sudeep estudió durante cinco años, en un camino que le costó a su familia miles de dólares. A los 27 años, finalmente calificó como tercer oficial y se hizo un tatuaje en el antebrazo derecho para celebrar: un pequeño velero que se balanceaba en un grupo de triángulos que representaban el mar, con un Gran ancla que corta directamente en el medio como una daga.

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Barco final

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La primera mañana después del secuestro de los marineros, decenas de hombres emergieron del bosque y dispararon sus rifles al cielo durante casi media hora para celebrar. Los cinco indios, que habían quedado en una plataforma de madera del tamaño de un automóvil flotando en un manglar, miraban desesperadamente el agua marrón debajo de ellos.

Para llegar a su prisión en la jungla, los llevaron en un paseo en bote de varias horas a través de los arroyos del delta. En los primeros días, el mensaje de los piratas, reforzado por golpizas ocasionales, era claro: si nadie paga un rescate, te mataremos.

Sudeep todavía vivía en ropa interior y picaba toda la noche bajo zumbidos de mosquitos que dejaban su piel cubierta de picaduras. No le dieron un vendaje por la lesión en la pierna, por lo que empujó el lodo hacia el agujero. La humedad de la selva significaba que los hombres nunca estaban secos. Compartieron una sola alfombra sucia como cama, y ​​durmieron unos minutos antes de despertarse sobresaltados y recordar dónde estaban.

Muy pronto, los piratas sacaron un esqueleto del pantano para mostrar a los marineros lo que se suponía que se había convertido en un ex rehén cuyo jefe se había negado a pagar. No fue la única amenaza macabra. Otro día, se les mostró un montón de bloques de hormigón. Intenta cualquier cosa y los ataremos a tus piernas y te dejaremos caer en el océano, les dijeron los piratas.

Un grupo de guardias giratorios observaba la costa, a unos diez metros de distancia. Pasaron su tiempo pescando, fumando marihuana y bebiendo alcohol local hecho con savia de palma llamada kai-kai, pero también observaban de cerca a los rehenes, a veces con una pistola y gritando una advertencia. , como si sus cautivos pudieran sumergirse repentinamente en aguas turbias y nadar.

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Mapa del Delta del Níger

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Con el tiempo, Sudeep intentaría formar una relación con algunos de estos hombres. Les preguntó amablemente cómo estaban o si tenían hijos. Pero la respuesta siempre ha sido el silencio o la advertencia brutal. No hables con nosotros. Parecían estar bajo órdenes estrictas, pero nunca se referían a su líder, que parecía estar basado en otra parte de la selva, por su nombre. Él era simplemente «El Rey».

Sudeep y los otros hombres (Chirag, 22, Ankit, 21, Avinash, 22 y Moogu, 34) no tuvieron más remedio que tratar de conservar su energía y esperar a que algo suceda. . Sus vidas cayeron en una especie de rutina letárgica. Una vez al día, normalmente a media mañana, se les daba un plato de fideos instantáneos para compartir entre ellos. Racionaron cuidadosamente la comida, pasaron una cuchara sucia y cada uno mordió. Repetirían el ritual por la noche y dejarían el cuenco vacío.

Solo se les dio agua turbia para beber, a menudo mezclada con gasolina. A veces tenían tanta sed que bebían agua salada del río. El capitán nigeriano fue detenido por separado en una cabaña cercana. Fue tratado mejor y los indios comenzaron a odiarlo.

Para pasar el tiempo, los cinco hombres hablarían sobre su vida en casa y sus planes para el futuro. Observaron la naturaleza a su alrededor: serpientes que se arrastraban por los árboles, pájaros que volaban por los manglares. Estaban rezando. Si los piratas vieran un mono, el silencio se rompería. Los indios los vieron correr sobre ellos, rociando al animal con balas. Luego se cocinaría sobre una hoguera, pero la carne nunca se compartió con ellos.

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La capa de petróleo se ve en la superficie del agua en el río Bodo en la región del Delta del Níger

Copyright de la imagen
imágenes falsas

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Los marineros intentaron seguir cada atardecer que pasaba grabando pequeñas flechas en las tablas de madera en las que dormían. A veces eran delirantes, algunos de ellos, incluido Sudeep, habían contraído la malaria. En voz baja, imaginarían un escenario en el que los piratas vendrían a matarlos y lucharían. Si iban a morir, probablemente podrían matar al menos a tres cayendo, ¿verdad?

En momentos así, se reían, pero era una batalla constante no hundirse en la desesperación. Durante las muchas horas tranquilas que se quedaban al sol, Sudeep pensaba una y otra vez qué podía hacer para sacarlos y qué diría a la Alta Comisión de la India o su familia si él Tuve la oportunidad de llamar. . En su cabeza, todavía estaba tratando de planificar su boda.

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Barco final

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La solicitud original de los piratas fue un rescate multimillonario. Era una suma exorbitante y una suma que deben haber sabido era poco probable que se pagara. Pero este tipo de secuestros de rescate implican negociaciones complejas y que requieren mucho tiempo, y en las guaridas que se descubrirán en el Delta del Níger, el tiempo siempre parecía estar de su lado.

Unos 15 días después del ataque, los piratas llevaron a Sudeep en un bote a otra parte del bosque y le dieron un teléfono satelital para que pudiera hablar directamente con el propietario, un empresario griego. con sede en el puerto mediterráneo de El Pireo, llamado Capitán Christos. Traios Su compañía, Petrogress Inc, opera varios petroleros en África occidental con nombres de capa y espada como Optimus e Invictus.

Sudeep sabía poco sobre el capitán Christos, pero había oído que era un hombre agresivo y de mal humor. «Señor, esto es terrible. Estamos en muy mal estado. Y necesito que actúe rápidamente porque podríamos morir aquí», le dijo. Su jefe, furioso por lo que había sucedido, aparentemente no se conmovió. Los piratas estaban furiosos. «Solo queremos dinero», decían una y otra vez. «Pero si tu gente no nos da dinero, te mataremos».

Su modelo de negocio depende del cumplimiento de los armadores que, generalmente cubiertos por un seguro, pagarán grandes sumas para liberar a su tripulación después de semanas de negociaciones. Pero en este caso, se encontraron con un obstinado propietario de un barco. La clave ahora, sabían los secuestradores, sería llegar a las familias.

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Retrato de la familia Choudhury colgada en la pared de su casa

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De vuelta en India, los padres de Sudeep pasaron las noches despiertos. Sabían tan poco acerca de lo que había sucedido que sus mentes empeoraron en las horas previas al amanecer, cuando las calles de Bhubaneswar estuvieron brevemente inmóviles. Temían que su hijo nunca saldría de una guarida pirata que apenas podían imaginar.

No había forma de que la familia pagara directamente a los piratas y esto nunca se consideró una opción seria. El gobierno indio no paga un rescate, pero esperaba que los ayudaría de otras maneras: ayudando a la Armada nigeriana a encontrar el campamento pirata o obligando al armador a pagar. Bhagyashree y Swapna, un primo formidable de Sudeep en sus treinta y tantos años, se hicieron cargo de este esfuerzo. Reunieron a los miembros de la familia de los hombres secuestrados en un grupo de WhatsApp para que pudieran coordinar los esfuerzos para liberar a sus hijos.

Bhagyashree se hizo evidente rápidamente que los piratas no ganarían nada matando a los marineros. Pero estaba nerviosa por la duración de su paciencia. Presionar al armador desde todas las direcciones parecía la única forma posible de sacar a su prometida. Y así, en el auto, en el baño del trabajo y en la casa acostada en la cama, ella estaba en línea, tuiteando, enviando correos electrónicos implorantes a cualquiera que pudiera ayudar.

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Bhagyashree y su suegra miran un santuario en su casa

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Después de tres semanas de casi silencio, el día 17, las familias hicieron un gran avance. Una hermana de uno de los hombres secuestrados, Avinash, recibió una llamada de su hermano en la selva nigeriana. Él le dijo que todos los hombres estaban vivos pero que realmente necesitaban ayuda. Las otras familias continuarían recibiendo llamadas de sus hijos en los próximos días, pero no Bhagyashree y los Choudhurys.

Relaciones extrañas han comenzado a formarse. Un pariente de uno de los marinos que trabajan en la industria naviera, un hombre llamado Capitán Nasib, comenzó a llamar regularmente a los piratas en sus teléfonos satelitales para verificar a los hombres. Pero las pequeñas grabaciones de audio que publicó en el chat de WhatsApp no ​​tranquilizaron a las familias. El propietario «no se preocupa» por la vida de sus hombres y «se está divirtiendo», dijo un pirata enojado con el Capitán Nasib en una llamada telefónica.

El 17 de mayo de 2019, día 28, los piratas le dieron a Sudeep la oportunidad de hablar con el capitán Nasib, quien le aseguró que la prueba duraría solo unos días más. Pero a Sudeep, como oficial superior, le dijeron que tenía que mantener a todos despiertos mientras tanto. «Estoy intentando», se puede escuchar a Sudeep respondiendo en hindi en una grabación nítida de la llamada. «Dile a mi familia que me hablaste».

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Barco final

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Cada pocas semanas, los indios fueron trasladados de un escondite de la jungla a otro. Cuando fracasaron las negociaciones con el capitán Christos, el propio rey comenzó a visitarlos. Nunca diría mucho, pero los otros piratas lo trataron con una reverencia que sugería miedo. Su estatus como líder del grupo parecía casi una consecuencia de su tamaño. Todos los piratas eran musculosos y amenazantes, pero el rey era particularmente imponente: al menos 6 pies y 6 pulgadas. Llevaba una pistola mucho más grande que los hombres bajo su mando, y un cinturón de cuero lleno de balas todavía estaba atado alrededor de su enorme cuerpo.

Se presentaba cada cuatro o cinco días y fumaba marihuana tranquilamente frente a los cautivos. Diría que el capitán Christos todavía no estaba jugando a la pelota y que tendría consecuencias. El rey habló deliberadamente y con mejor inglés que los otros hombres. Después de varias semanas de cautiverio, los marineros se volvieron huesudos y delgados; sus ojos eran de color amarillo pálido y su orina a veces era de color rojo sangre. Cada visita del rey parecía acercarlos al destino del esqueleto que habían visto disparado desde el barro.

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Pirata

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Luego los acontecimientos tomaron un giro más extraño. Hasta este punto, lo que le había sucedido a Apecus parecía ser solo otro secuestro oportuno de rescate. Pero a finales de mayo, sin el conocimiento de los hombres sentados en estas tablas en el pantano, se desarrollaron maquinaciones que parecían indicar una serie de eventos mucho más complejos.

La Armada nigeriana había acusado públicamente a la compañía petrolera de estar involucrada en el transporte de petróleo crudo robado del Delta del Níger a Ghana. El ataque de Apecus y el secuestro, según la armada, en realidad se debió a un desacuerdo entre dos grupos criminales. Incluso ha habido arrestos. El director de la compañía naval nigeriana aparentemente había admitido estar involucrado en el tráfico ilícito de petróleo.

El capitán Christos, el dueño del barco, lo negó fervientemente. En correos electrónicos vistos por la ISFOS, criticó al gobierno indio por obligar a la armada nigeriana a arrestar sus barcos y personal para obligarla a «negociar con terroristas» y pagar un rescate «increíble». Las autoridades indias disputan esta versión de los hechos. La Armada nigeriana no hizo comentarios.

Era una situación precaria para los cautivos. Pero las acusaciones, que amenazaban las operaciones de suministro del capitán Christos en Nigeria, parecían empujarlo a encontrar una solución con los piratas. El 13 de junio, la familia de Sudeep finalmente se enteró por una fuente del gobierno de que las negociaciones habían terminado y que el pago estaba en marcha. Al mismo tiempo, se les dijo a los marineros de la jungla que su terrible experiencia podría terminar.

Los hombres se despertaron la mañana del 29 de junio de 2019, como lo habían hecho casi todos los días durante los 70 días anteriores. A media mañana, después de entregar el plato de fideos, uno de los guardias hizo un gesto a Sudeep y le susurró que si las cosas salían bien, podría ser su último día en la selva. Dos horas después, el guardia regresó con la confirmación: el hombre que trajo el dinero estaba en camino.

El frágil hombre ghanés de unos sesenta años que se acercó a un bote esa tarde, agarrando nerviosamente una pesada bolsa de plástico con dólares estadounidenses que salían de lo alto, no parecía un negociador experimentado. Pocos minutos después de su llegada, estaba claro que algo andaba mal. Un grupo de piratas comenzó a golpear al viejo. El rey, clamando porque el dinero fuera corto, sacó un cuchillo pequeño de su cinturón y lo apuñaló en la pierna, dejándolo girar en el suelo fangoso. Luego se acercó a los indios y les dijo que mientras el ghanés se quedaba, los seis cautivos eran libres de irse. Sus hombres no los detendrían, pero si otro grupo de piratas los recogiera, estarían solos. Miró a Sudeep a los ojos: «Adiós».

Los hombres no dudaron. Corrieron hacia la orilla del agua, donde estaba estacionado el bote de pesca que había traído al hombre del saco. Sudeep le dijo al conductor que los llevara de donde vino. Después de más de dos meses, todavía estaba en ropa interior, aunque los piratas le dieron una camiseta rasgada para usar. El bote se inclinó inestable de lado a lado mientras se alejaba.

Después de casi cuatro horas, el conductor dijo que se había quedado sin combustible y se detuvo en un muelle. A lo lejos, en las afueras de un pequeño pueblo, un grupo de hombres descalzos jugaba al fútbol. Los marineros andrajosos se les acercaron. Cuando explicaron que habían sido secuestrados, fueron llevados a una casa y recibieron botellas de agua que tragaron una tras otra. Tres de los hombres más altos de la aldea hicieron guardia afuera de la casa de huéspedes donde pasaron la noche. Los indios, aunque débiles, finalmente se sintieron seguros. «Era como si Dios mismo los hubiera designado como nuestros salvadores», dijo Sudeep más tarde.

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Marineros fotografiados en Nigeria poco después de su liberación.

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Los hombres pronto estuvieron en el bullicio de Lagos, esperando un vuelo a Mumbai. Solo por primera vez en su habitación de hotel, Sudeep se sirvió una cerveza fría, se bañó y examinó sus cicatrices. Un pirata le había infligido una herida fresca con un cuchillo de pescado en el hombro unos días antes, que le dolió cuando bajó cuidadosamente a la sala de vapor. Un diplomático indio le había dado un paquete de cigarrillos y durante la siguiente hora fumó 12, uno tras otro, mirando al techo mientras el agua a su alrededor se enfriaba lentamente.

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Barco final

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Los hombres han sido liberados durante ocho meses. Suniti, con un sari amarillo, está sentada en el piso de la cocina, enrollando chapatis en un bloque de madera redonda. A pocos metros de distancia, su esposo mira al equipo de cricket indio jugando a Nueva Zelanda en la televisión.

«¡Sudeeeeeeep!» Suniti llama a su hijo para que baje y coma, pero suena como un grito de deseo, como si estuviera comprobando que todavía estaba allí. Perdió más de 20 kg en los 70 días que pasó en la selva y regresó con las mejillas hundidas. Su madre lo pesaba cada pocos días durante el primer mes, sintiéndose apoyada por cada libra ganada.

Bhagyashree le pasa una placa de metal a su suegra, sus pulseras de boda rojas y doradas se deslizan por su brazo. «Estaba segura de que volvería», dijo. «Este es solo el comienzo para nosotros, entonces, ¿cómo podemos pasar la vida sin él? Creí en el Todopoderoso, que él vendría, que debería venir. Nada puede terminar así».

Finalmente se casaron en enero. La pareja tiene su propio espacio arriba, pero cada noche los cuatro comen en familia en la pequeña sala de estar en la planta baja. Esa noche, la prima Swapna, que hizo una feroz campaña por el lanzamiento de Sudeep, está visitando y cantando una canción de amor de Bollywood de la década de 1960 después de la cena.

De vuelta en su familia y comunidad muy unidas, Sudeep parece haber encontrado estabilidad. Trabaja en la universidad marítima local, enseñando a los marinos jóvenes la seguridad en el mar, aunque ha dejado de lado sus propios días de navegación. Él muestra destellos de alegría con su familia y amigos, pero es difícil decir cuántos meses en una guarida pirata han dejado atrás. Raramente hablan de eso.

«El trauma sigue ahí», me dice, mientras conducimos por las calles oscuras de Bhubaneswar con música pop en el altavoz del automóvil. «Pero está bien. Me casé y todos mis amigos y mi familia están aquí … Si voy al mar, esto me vendrá a la mente».

La prueba terminó, pero Sudeep y los otros hombres se enredan en un desastre burocrático tratando de hacer que alguien se responsabilice de lo que les sucedió. Desde su regreso, no han recibido ni su salario ni ninguna compensación. Sudeep estima que debe casi $ 10,000 en salarios por los más de siete meses que pasó en el barco y en cautiverio. El capitán Christos no respondió preguntas detalladas sobre el secuestro o si cuestionó que le debía dinero a Sudeep.

Él dijo en un correo electrónico: «Todo el personal secuestrado ha sido liberado y devuelto de forma segura [sic] a sus hogares, gracias a los propietarios SOLO! «La compañía sigue negando que Apecus estuvo involucrado en la compra de petróleo ilegal, y en su lugar afirma que estaba en Bonny Island para reparaciones y para recoger suministros. Se está llevando a cabo un juicio en Nigeria».

Lo que le sucedió a Sudeep subraya la vulnerabilidad de aquellos en dificultades o explotados en el mar, una frontera donde las regulaciones y protecciones laborales existen en teoría pero son difíciles de hacer cumplir. Los marineros están a la vanguardia del comercio mundial: el petróleo nigeriano se encuentra en las estaciones de servicio en toda Europa occidental, incluido el Reino Unido, así como en la India y otras partes de Asia. Historias como la de Sudeep, que son numerosas, también reflejan el costo humano de las fallas de seguridad en el Golfo de Guinea. A diferencia de Somalia, Nigeria, la economía más grande de África, no permitirá que las marinas internacionales patrullen sus aguas.

Après tout ce qu’il a traversé, il semble cruel que Sudeep doive passer par un autre combat. Mais il dit qu’il veut le poursuivre jusqu’au bout. «J’ai fait face à cela et cela signifie que je peux faire face à n’importe quoi dans ma vie», dit-il lors d’un autre trajet en fin de soirée. «Personne ne peut me briser mentalement. Parce que pour moi, c’est une deuxième naissance, je vis une autre vie.»

Je lui demande si ça se ressent vraiment de cette façon. «Il ne sent pas que – il Este ma deuxième vie «, répond-il. Nous nous garons devant sa maison – il est 23 heures passées mais les lumières sont toujours allumées à l’intérieur. Bhagyashree et ses parents attendent.

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Bhagyashree et Sudeep prennent un selfie

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Conçu par Manuella Bonomi; Photos par Sanjeet Pattanaik et Getty Images