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Más de 350,000 personas han muerto con Covid-19, pero aún no se ha demostrado que ningún medicamento ayude a los médicos a tratar la enfermedad.

Entonces, ¿qué tan lejos estamos de estos medicamentos vitales?

Contents

¿Qué trabajo se está haciendo para encontrar tratamientos?

Se están investigando más de 150 medicamentos diferentes en todo el mundo. La mayoría son medicamentos existentes que se prueban contra el virus.

  • La Organización Mundial de la Salud (OMS) lanzó el ensayo Solidaridad para evaluar los tratamientos más prometedores.
  • El Reino Unido reclama el ensayo de recuperación más grande del mundo, con más de 5.000 pacientes que ya participan
  • Y varios centros de investigación en todo el mundo están tratando de usar la sangre de los sobrevivientes como tratamiento.

¿Qué tipos de drogas podrían funcionar?

Se están estudiando tres enfoques principales:

  • Medicamentos antivirales que afectan directamente la capacidad del coronavirus para prosperar dentro del cuerpo.
  • Medicamentos que pueden calmar el sistema inmunitario: los pacientes se enferman gravemente cuando su sistema inmunitario reacciona de forma exagerada y comienza a causar daños colaterales en el cuerpo.
  • Anticuerpos, provenientes de la sangre de los sobrevivientes o fabricados en el laboratorio, que pueden atacar al virus.

¿Cuál es el fármaco coronavirus más prometedor?

Los últimos ensayos clínicos de remdesivir, un medicamento antiviral desarrollado originalmente para tratar el Ébola, son alentadores.

El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU. (NIAID) descubrió que remdesivir acorta la duración de los síntomas entre 15 y 11 días. Los ensayos involucraron a 1.063 personas en hospitales de todo el mundo. Algunos recibieron el medicamento y otros recibieron tratamiento con placebo (ficticio).

El Dr. Anthony Fauci, quien encabeza el NIAID, dijo: «Ahora tenemos datos sólidos que muestran que remdesivir disminuye modestamente el tiempo de recuperación para las personas hospitalizadas con COVID-19».

Sin embargo, aunque remdesivir puede ayudar a la recuperación, y tal vez evitar que las personas sean tratadas en cuidados intensivos, los ensayos no han dado ninguna indicación clara de su capacidad para prevenir la muerte por coronavirus.

Se cree que los antivirales pueden ser más efectivos en las primeras etapas y los medicamentos inmunes más adelante en la enfermedad.

El gobierno británico ha puesto el medicamento a disposición en el NHS, y el secretario de salud Matt Hancock dijo que fue el mayor avance en el tratamiento desde que comenzó la pandemia.

Los reguladores británicos dicen que hay evidencia suficiente para aprobar su uso.

Es uno de los cuatro medicamentos en el ensayo de Solidaridad de la OMS y su fabricante, Gilead, también organiza ensayos.

Los datos de EE. UU. Sobre remdesivir se dieron a conocer al mismo tiempo que un ensayo del mismo medicamento en China, publicado en la revista médica Lancet, mostró que no era efectivo.

Sin embargo, este ensayo fue incompleto ya que el éxito del aislamiento en Wuhan significó que los médicos se estaban quedando sin pacientes.

¿Qué debo saber sobre el coronavirus?

¿Pueden los medicamentos contra el VIH tratar el coronavirus?

Se ha hablado mucho, pero hay poca evidencia, de que un par de medicamentos contra el VIH, lopinavir y ritonavir, sean efectivos para tratar el coronavirus.

Hay evidencia de que pueden trabajar en el laboratorio, pero los estudios en personas han sido decepcionantes.

La combinación no mejoró la recuperación, redujo la muerte o redujo los niveles de virus en pacientes con Covid-19 grave.

Sin embargo, como el ensayo se realizó en pacientes extremadamente enfermos (casi una cuarta parte falleció), puede ser demasiado tarde en la infección para que los medicamentos funcionen.

¿Pueden los medicamentos antipalúdicos detener el coronavirus?

Los medicamentos antipalúdicos son parte de las pruebas de solidaridad y recuperación.

La cloroquina y un derivado relacionado, la hidroxicloroquina, pueden tener propiedades inmunitarias antivirales y calmantes.

Las drogas se han llevado a la vanguardia como posibles terapias para los coronavirus, en gran parte debido a las afirmaciones del presidente Trump, pero todavía hay poca evidencia de su efectividad.

La hidroxicloroquina también se usa para tratar la artritis reumatoide porque puede ayudar a regular el sistema inmunitario.

Las pruebas iniciales de laboratorio han demostrado que puede inhibir el coronavirus, pero existen crecientes preocupaciones sobre su uso contra la enfermedad.

La OMS suspendió recientemente sus pruebas globales de hidroxicloroquina después de un estudio a gran escala en The Lancet. Esto reveló que el uso de la droga puede causar problemas cardíacos y aumentar la probabilidad de muerte.

La OMS dice que no hay pruebas definitivas de su efectividad.

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Subtítulo de los medios¿Cuál es la diferencia entre una epidemia y una pandemia?

¿Qué pasa con las drogas inmunes?

Si el sistema inmunitario reacciona de forma exagerada al virus, puede causar inflamación en todo el cuerpo. Esto es útil para estimular el sistema inmunitario para combatir infecciones, pero demasiado puede causar daño colateral al cuerpo y puede ser fatal.

  • Coronavirus: sus efectos en el cuerpo

El ensayo Solidaridad estudia el interferón beta, que se usa para tratar la esclerosis múltiple y reduce la inflamación. Los interferones son un grupo de químicos liberados por el cuerpo cuando son atacados por un virus.

La prueba de recuperación en el Reino Unido está estudiando la dexametasona, un tipo de esteroide utilizado para reducir la inflamación.

¿La sangre de los sobrevivientes puede tratar el coronavirus?

Las personas que sobreviven a una infección deben tener anticuerpos en la sangre que puedan atacar al virus.

La idea es tomar el plasma sanguíneo (la parte que contiene los anticuerpos) y dárselo a un paciente enfermo como terapia.

Estados Unidos ya ha tratado a 500 pacientes con lo que se llama «plasma convaleciente», y otros países también están involucrados.

  • Tratamiento de plasma a ser probado

¿Cuánto tiempo hasta que tengamos una cura?

Es demasiado pronto para saber cuándo podríamos tener un medicamento capaz de tratar el coronavirus.

Sin embargo, deberíamos comenzar a obtener resultados de las pruebas en los próximos meses. Es mucho antes de lo que sabremos si una vacuna (que protege contra la infección en lugar de tratarla) es efectiva.

Esto se debe a que los médicos están probando medicamentos que ya se han desarrollado y se sabe que son lo suficientemente seguros para usar, mientras que los investigadores de vacunas comienzan desde cero.

Algunas drogas anti-coronavirus completamente nuevas y experimentales también se están probando en el laboratorio, pero aún no están listas para la prueba en humanos.

¿Por qué necesitamos tratamiento?

La razón más obvia para querer tratamiento es que salvará vidas, pero también podría levantar algunas medidas de bloqueo.

El tratamiento efectivo esencialmente haría que el coronavirus sea una enfermedad más leve.

Si esto impedía que las personas ingresadas en el hospital necesitaran ventilación, el riesgo de saturación en las unidades de cuidados intensivos se reduciría, por lo que los controles sobre la vida de las personas no tendrían que ser tan estrictos.

Entonces, ¿cómo tratan los médicos a los pacientes ahora?

Si está infectado con un coronavirus, entonces para la mayoría de las personas sería leve y puede tratarse en casa con reposo en cama, paracetamol y muchos líquidos.

Pero algunas personas necesitan un tratamiento hospitalario más intensivo, que implica el soporte de oxígeno, como la ventilación.

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