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Subtítulo de los medios¿Quién inicia la desinformación viral … y quién la difunde?

Las teorías de conspiración, la desinformación y la especulación sobre el coronavirus han inundado las redes sociales. ¿Pero quién comienza estos rumores? ¿Y quién los distribuye?

Hemos investigado cientos de historias engañosas durante la pandemia. Nos dio una idea de quién está detrás de la desinformación y qué los impulsa. Aquí hay siete tipos de personas que comienzan y difunden mentiras:

Esperas que nadie haya sido engañado por una nota de voz de WhatsApp que dice que el gobierno estaba cocinando una lasaña gigante en el estadio de Wembley para alimentar a los londinenses. Pero algunas personas no entendieron el chiste.

Para tomar un ejemplo un poco más serio, un bromista creó una captura de pantalla de un texto falso del gobierno alegando que el destinatario había sido multado por abandonar la casa demasiadas veces. Pensó que sería divertido asustar a las personas que rompen las reglas de bloqueo.

Después de alentar a sus seguidores a compartirlo en Instagram, encontró su camino a los grupos locales de Facebook, donde fue publicado por residentes preocupados, algunos de los cuales lo tomaron en serio.

«Realmente no quiero causar pánico», dijo el bromista, que no nos dio su nombre real. «Pero si creen una captura de pantalla en las redes sociales, realmente necesitan reevaluar de alguna manera la forma en que consumen información en Internet».

Otros estafadores que pretendían provenir del gobierno o los consejos locales fueron generados por estafadores que buscaban ganar dinero gracias a la pandemia.

Una de estas estafas investigadas por la organización benéfica de verificación de hechos Full Fact en marzo afirmó que el gobierno estaba ofreciendo pagos de emergencia a las personas y solicitó detalles bancarios.

Las fotos del texto de estafa fueron compartidas en Facebook. Dado que circulaba por SMS, es difícil saber quién estaba detrás de ellos.

Los estafadores comenzaron a usar noticias de virus falsos para ganar dinero desde febrero, con correos electrónicos que sugerían que las personas podían «hacer clic para una revisión de la cura del coronavirus» o que tenían derecho a un reembolso impuesto debido a la epidemia.

La información errónea no solo proviene de los rincones oscuros de Internet.

La semana pasada, el presidente Donald Trump se preguntó si exponer los cuerpos de los pacientes a los rayos UV o inyectar lejía podría ayudar a tratar el coronavirus. Él especuló y tomó los hechos fuera de contexto.

Luego afirmó que los comentarios eran sarcásticos. Pero eso no impidió que las personas llamaran a las líneas directas para pedirles que se trataran con un desinfectante.

No es solo el presidente estadounidense. Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China promovió la idea de que Covid-19 podría haber sido llevado a Wuhan por el ejército de los Estados Unidos. Las teorías de conspiración sobre la epidemia se discutieron durante el horario estelar en la televisión pública rusa y en las cuentas de Twitter pro-Kremlin.

  • Las afirmaciones de Trump sobre desinfectante y luz solar verificadas
  • Declaraciones falsas de políticos refutados

Toda la incertidumbre que rodea al virus ha creado un caldo de cultivo ideal para las teorías de la conspiración.

Una falsa historia de orígenes problemáticos que afirma que el primer voluntario en participar en un ensayo de vacunas en el Reino Unido ha muerto ha circulado en grandes grupos de Facebook contra la vacunación y la conspiración. Fue ficción.

Las entrevistas de David Icke en YouTube, que desde entonces han sido eliminadas, también han vendido falsas afirmaciones de que 5G está vinculado al coronavirus. El Sr. Icke también apareció en una estación de televisión de Londres, que resultó ser contraria a los estándares de transmisión del Reino Unido. Su página de Facebook fue eliminada más tarde, dijo la compañía, por publicar «información de salud incorrecta que podría causar daño físico».

Las teorías de conspiración han llevado a numerosos ataques contra mástiles 5G.

A veces, la información errónea parece provenir de una fuente confiable: un médico, un profesor o un trabajador del hospital.

Pero a menudo, el «iniciado» no es nada por el estilo.

Una mujer de Crawley en West Sussex estaba detrás de una nota de pánico que pronosticaba un número catastrófico e infundado de muertes para personas jóvenes y sanas que padecen coronavirus. Ella afirmó tener información privilegiada a través de su trabajo en un servicio de ambulancia.

  • El mensaje de voz del virus del trabajador de ambulancia no es correcto.

Ella no respondió a las solicitudes de comentarios ni aportó pruebas de su trabajo, por lo que no sabemos si ella es realmente una trabajadora de la salud. Pero sabemos que las afirmaciones en su memo de voz eran infundadas.

Esta alarmante nota de voz y muchas otras se volvieron virales porque preocupaban a las personas, que luego compartían los mensajes con amigos y familiares.

Esto incluye a Danielle Baker, una madre de cuatro hijos de Essex, que publicó una nota en Facebook Messenger «por si acaso fuera cierto».

«Al principio, estaba un poco cautelosa porque había sido enviada por una señora que no conocía», dice ella. «Lo transmití porque mi hermana y yo tenemos bebés de la misma edad y también hijos mayores, y todos tenemos un alto riesgo en nuestros hogares».

Intentan ser útiles y piensan que están haciendo algo positivo. Pero, por supuesto, eso no hace que los mensajes que transmiten sean ciertos.

  • Cómo la mala información se vuelve viral
  • Jeff Bezos no dijo eso sobre el coronavirus

No es solo tu madre o tu tío. Las celebridades han contribuido a la difusión de acusaciones engañosas amplificadas.

El cantante M.I.A. y el actor Woody Harrelson se encuentran entre los que han promovido la teoría del coronavirus 5G a sus cientos de miles de seguidores en las redes sociales.

Un informe reciente del Instituto Reuters encontró que las celebridades juegan un papel clave en la difusión de la desinformación en línea.

Algunos también tienen enormes plataformas en los principales medios de comunicación. Eamonn Holmes ha sido criticado por dar credibilidad a los teóricos de la conspiración 5G en ITV esta mañana.

«Lo que no acepto son los medios de comunicación que inmediatamente lo consideran falso cuando no saben que no es cierto», dijo.

Más tarde, el Sr. Holmes se disculpó y Ofcom «emitió un consejo» a ITV, encontrando los comentarios «mal juzgados».

Ilustraciones de Simon Martin. Informes adicionales de Olga Robinson.

¿Hay alguna historia que debamos investigar?

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