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Un medicamento barato y ampliamente disponible puede ayudar a salvar la vida de pacientes con coronavirus grave.

La dexametasona, un tratamiento con dosis bajas de esteroides, es un gran avance en la lucha contra el virus mortal, según expertos británicos.

El medicamento es parte de la prueba más grande del mundo para probar los tratamientos existentes para ver si también funcionan para el coronavirus.

Redujo el riesgo de muerte en un tercio para los pacientes con respiradores. Para aquellos que toman oxígeno, esto ha reducido las muertes en un quinto.

Si el medicamento se hubiera utilizado para tratar a pacientes en el Reino Unido desde que comenzó la pandemia, podrían haberse salvado hasta 5.000 vidas, dijeron los investigadores.

Y esto podría ser extremadamente beneficioso en países pobres donde el número de pacientes con Covid-19 es alto.

El gobierno del Reino Unido tiene 200,000 cursos del medicamento en existencia y dice que el NHS pondrá a disposición de los pacientes la dexametasona.

El primer ministro Boris Johnson lo calificó como el mayor avance hasta la fecha en la lucha contra el coronavirus.

«Hay argumentos reales para celebrar un notable logro científico británico», dijo.

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Aproximadamente 19 de cada 20 pacientes con coronavirus se recuperan sin ser hospitalizados.

De los admitidos, la mayoría también se recupera, pero algunos pueden necesitar oxígeno o ventilación mecánica.

Y estos son los pacientes de alto riesgo que la dexametasona parece ayudar.

El medicamento ya se usa para reducir la inflamación en una variedad de otras afecciones.

Y parece ayudar a detener parte del daño que puede ocurrir cuando el sistema inmunitario del cuerpo se sobrecarga mientras trata de combatir el coronavirus.

Esta reacción exagerada, una tormenta de citoquinas, puede ser fatal.

En el equipo de la Universidad de Oxford, aproximadamente 2,000 pacientes del hospital recibieron dexametasona, en comparación con más de 4,000 otros.

Para los pacientes con respiradores, redujo el riesgo de muerte del 40% al 28%.

Para los pacientes que requieren oxígeno, reduce el riesgo de muerte del 25% al ​​20%.

El investigador jefe, el profesor Peter Horby, dijo: «Esta es la única droga hasta ahora que se ha demostrado que reduce la mortalidad, y la reduce significativamente. Es un gran avance».

El investigador principal, el profesor Martin Landray, dijo que los resultados sugirieron que se podría salvar una vida para:

  • cada ocho pacientes con ventilador
  • cada 20-25 tratados con oxígeno

«Hay una ventaja clara y distinta», dijo.

«El tratamiento es de hasta 10 días de dexametasona y cuesta alrededor de £ 5 por paciente.

«Entonces, básicamente, cuesta £ 35 salvar una vida.

«Es un medicamento que está disponible en todo el mundo».

Si es necesario, los pacientes del hospital ahora deberían recibirlo de inmediato, dijo el profesor Landray.

Pero la gente no debería salir y comprarlo para llevar a casa.

La dexametasona no parece ayudar a las personas con síntomas leves de coronavirus que no necesitan ayuda para respirar.

El ensayo de recuperación, que ha estado en marcha desde marzo, también analizó el medicamento contra la malaria hidroxicloroquina, que luego se eliminó en un esfuerzo por aumentar las muertes y los problemas cardíacos.

Remdesivir, un medicamento antiviral, que parece acortar el tiempo de recuperación para las personas con coronavirus, ya está disponible en el NHS.

El primer medicamento que se ha demostrado que reduce la cantidad de muertes por Covid-19 no es un medicamento nuevo y costoso, sino un esteroide viejo y barato.

Esto es algo para celebrar porque significa que los pacientes de todo el mundo podrían beneficiarse de inmediato.

Y es por eso que los resultados de primera línea de esta prueba fueron apresurados, porque las implicaciones son tan grandes a nivel mundial.

La dexametasona se ha utilizado desde principios de la década de 1960 para tratar una amplia gama de afecciones, como la artritis reumatoide y el asma.

La mitad de todos los pacientes de Covid que necesitan un ventilador no sobreviven, por lo que reducir este riesgo en un tercio tendría un gran impacto.

El medicamento se administra por vía intravenosa en cuidados intensivos y en forma de tabletas para pacientes con enfermedades menos graves.

Hasta ahora, el único otro fármaco que ha demostrado ser efectivo para pacientes con Covid es remdesivir, que se ha utilizado para el Ébola.

Se ha demostrado que esto reduce la duración de los síntomas de los coronavirus de 15 días a 11.

Pero la evidencia no fue lo suficientemente fuerte como para mostrar si redujo la mortalidad.

A diferencia de la dexametasona, remdesivir es un medicamento nuevo con un suministro limitado y cuyo precio aún no se ha anunciado.