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Un ensayo para ver si dos medicamentos antipalúdicos podrían prevenir Covid-19 comenzó en Brighton y Oxford.

Se administrará cloroquina, hidroxicloroquina o un placebo a más de 40,000 profesionales de la salud en Europa, África, Asia y América del Sur.

Todos los participantes son personal en contacto con pacientes de Covid-19.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, fue criticado esta semana después de decir que estaba tomando hidroxicloroquina, a pesar de las advertencias de que podría ser peligroso.

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Los primeros participantes del Reino Unido en el ensayo global se registrarán el jueves en los Hospitales Universitarios de Brighton y Sussex y en el Hospital John Radcliffe de Oxford.

Recibirán hidroxicloroquina o un placebo durante tres meses. En los sitios de Asia, los participantes recibirán cloroquina o un placebo.

Estos son los primeros de 25 sitios planeados en el Reino Unido, con resultados esperados para fin de año.

El ensayo está abierto a cualquier persona que brinde atención directa a pacientes con coronavirus en el Reino Unido, siempre que no hayan sido diagnosticados con Covid-19.

Verificará si los medicamentos pueden evitar que los trabajadores de salud expuestos al virus lo contraigan.

«Beneficioso o perjudicial»

Uno de los líderes del estudio, el profesor Nicholas White de la Universidad de Oxford, dijo: «Realmente no sabemos si la cloroquina o la hidroxicloroquina son beneficiosas o perjudiciales contra Covid-19».

Pero, dijo, un ensayo aleatorio controlado como este, donde ni el participante ni los investigadores saben quién recibió el medicamento o un placebo, fue la mejor manera de averiguarlo.

«Una vacuna ampliamente disponible, segura y efectiva podría estar muy lejos», dijo el profesor Martin Llewelyn de Brighton y Sussex Medical School, quien también dirige el estudio.

«Si medicamentos tan bien tolerados como la cloroquina y la hidroxicloroquina pudieran reducir las posibilidades de obtener Covid-19, sería increíblemente valioso».

Las drogas pueden reducir la fiebre y la inflamación y se usan como prevención y como tratamiento para la malaria.

La hidroxicloroquina regula la respuesta inmune del cuerpo y también se usa para tratar la artritis reumatoide y el lupus, una enfermedad inflamatoria causada por un sistema inmunitario hiperactivo.

Las organizaciones benéficas de lupus en el Reino Unido y los EE. UU. Han expresado su preocupación de que la demanda del medicamento asociado con el coronavirus podría amenazar el suministro de pacientes que ya dependen de él.

El medicamento llamó la atención después de que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, sugiriera que podría ser beneficioso, y dijo esta semana que estaba tomando hidroxicloroquina para evitar el coronavirus.

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Subtítulo de los mediosTrump: «Si no es bueno, te lo diré, no me lastimaré»

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Advirtió contra el uso del medicamento fuera de los hospitales, donde la agencia ha otorgado aprobación temporal para su uso en ciertos casos o ensayos clínicos.

Como el ensayo de la Universidad de Oxford se lleva a cabo en un entorno clínico controlado, la Organización Mundial de la Salud advirtió que algunas personas toman automedicación y corren el riesgo de sufrir lesiones graves.

Todavía no se ha demostrado que sea seguro y efectivo para prevenir o tratar el coronavirus y puede causar arritmias cardíacas peligrosas.

El ensayo también involucra a investigadores del Reino Unido, Tailandia, Vietnam, Laos, Camboya e Italia.