A medida que aumenta el número de víctimas de Covid-19, las pandillas del crimen organizado italiano buscan ganar millones. Muchos italianos piensan que no tienen más remedio que aceptar la línea de vida que ofrece la multitud.

En la isla de Sicilia, el hermano de una mafia, miembro de un grupo mafioso, distribuye alimentos a los pobres en un distrito de Palermo.

«La gente me llama y llora por teléfono», dice. «Dicen que sus hijos no pueden comer. Una mujer joven me llama todos los días. Tiene cinco hijos y no sabe cómo alimentarlos».

No confirmó que él mismo era parte de la mafia, pero dijo que si ser una mafia significaba ayudar a la gente, entonces estaba «orgulloso de ser una mafia».

El coronavirus es nuevo, pero distribuir paquetes de alimentos a los necesitados es una vieja táctica de la mafia.

«El objetivo es ganar credibilidad e intervenir como una alternativa al estado», dijo Nicola Gratteri, investigador antimafia y jefe de la fiscalía de Catanzaro, en Calabria.

El objetivo es fortalecer una base de apoyo, dice.

La economía italiana ha estado en mal estado durante años, con un alto desempleo y un lento crecimiento económico. El cierre ha sumido a algunas personas en la desesperación. Pero aceptar la más mínima ayuda de un mafioso es extremadamente peligroso.

«La mafia nunca ha hecho nada por generosidad. Este concepto no existe para ellos», explica Enza Rando, quien trabaja para una organización antimafia. «Todo lo que saben es» te rascaré la espalda si me rascas la mía «».

No se solicita nada a cambio de la salida. Pero todos tendrán que devolver el favor de una forma u otra.

Marcello tiene un restaurante en el centro de Palermo, que tuvo que cerrar en marzo.

Espera recibir una oferta que no puede rechazar. Todo es muy simple, dice. Un mafioso llama a su puerta y le ofrece comprar su negocio aquí y allá. Esto es cuando negocia el precio. Luego, alguien transfiere parte del dinero a su cuenta y el resto lo obtiene en efectivo.

«En este momento, mi negocio se está hundiendo. Y cuando alguien te arroja un chaleco salvavidas, puedes elegir ahogarte con tus ideales o puedes nadar».

Pero la mafia siempre regresará para recuperarse, dice Gaspare Mutolo, una ex mafia siciliana que se ha convertido en un testigo clave en docenas de casos de mafia. «Así es exactamente como trabajé», dice. «Siempre he sido tan encantador. Parecía generoso. Nunca mostré mis verdaderos colores. Pero cuidado, fui un criminal que mató a más de 20 personas».

Mutolo habló con la ISFOS desde un lugar secreto donde está bajo protección policial y pasa sus días pintando. Sus obras a menudo representan los tentáculos de la mafia que ingresa a las comunidades. Él dice que cada vez que «ayudaba» a una familia necesitada, se burlaban de quién era.

«Cuando sus hijos lloran porque no hay comida en la mesa o si su negocio está al borde de la bancarrota, no piensa en las consecuencias de obtener ayuda de las personas equivocadas. Simplemente piense para sobrevivir «.

Luego, cuando se acercaban las elecciones locales, se dirigía a las personas a las que había ayudado y les decía: «Ciao bella, ¿te acuerdas de mí? Te ayudé cuando me necesitabas. te necesito. Y todo lo que te pido es que votes por este candidato «.

Mutolo dice que la mafia tiene dinero disponible para gastar en una crisis. «Son mucho más efectivos que el estado para ayudar a quienes lo necesitan», dijo.

Antonio y su esposa Francesca poseen una carnicería en una pequeña ciudad encalada en Puglia, en el sur de Italia, que ha experimentado dificultades de ejecución hipotecaria. Hace unos días, uno de sus clientes habituales entró en su tienda y les ofreció un préstamo en efectivo para ayudarlos.

«Nos miramos a los ojos. Nuestros corazones se hundieron e inmediatamente nos dimos cuenta de lo que estaba pasando», dijo Antonio.

Él y su esposa rechazaron la oferta, pero los préstamos son una actividad básica de la mafia. Hacen préstamos, luego «comienza una agonía lenta», dice Gratteri.

«El objetivo final del mafioso nunca es ganar dinero, sino hacerse cargo del negocio y usarlo para lavar dinero».

Desde el comienzo de la ejecución hipotecaria, una línea de ayuda que apoya a las víctimas de extorsión ha recibido un aumento del 100% en los informes, particularmente de pequeñas empresas.

«Si el gobierno italiano no puede ayudar a estas personas, serán arrojados a los brazos de la mafia», dijo Attilio Simeone, quien trabaja para la línea de ayuda.

A medida que el mundo enfrenta su peor recesión desde la Gran Depresión, muchos italianos estarán de rodillas.

«Este es el momento más favorable para la mafia», advirtió Enza Rando. «En este momento, el tiempo es la clave».

Al igual que muchos expertos contra la mafia, insta al gobierno italiano a poner dinero a disposición de las personas y las empresas antes de que la mafia intervenga para ofrecer dinero fácil. El gobierno italiano ha anunciado que prestará hasta 25,000 euros (£ 22,000) a las empresas que lo necesiten.

Pero Marcello no tiene planes de solicitar un préstamo gubernamental.

«Sería imposible reembolsar. Todas las tiendas que reabrirán tendrán que seguir las reglas de distanciamiento social. Esto significa menos clientes y mucho menos dinero».

Él dice que cada dueño de un restaurante que conoce siente lo mismo. Creen que vender sus cosas a la mafia rápidamente y sin dudas es probablemente su única opción.

«Me siento como un fracaso total», dice Marcello. «Siempre he condenado a la mafia y estoy a punto de traicionar todo en lo que siempre he creído».

Algunos nombres han sido cambiados para proteger la identidad de los entrevistados.

Ilustraciones de Jilla Dastmalchi.