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En medio de la presión política para reabrir a Estados Unidos desde la Casa Blanca, la capital nacional aún no está lista para hacerlo, y Washington DC ofrece una visión general diversa de cómo los estadounidenses están respondiendo a la crisis.

Es una tarde gloriosamente soleada y una rara oportunidad de disfrutar de una actuación en vivo de un músico de clase mundial.

Los residentes del barrio de Capitol Hill en Washington todavía están bajo arresto domiciliario. Pero se toman un descanso de la pandemia, se sientan en los escalones delanteros y en sillas de jardín socialmente distantes, escuchando a un vecino en busca de una audiencia después de tener que cancelar una gira.

Justo al final del edificio del Capitolio, los legisladores están volviendo gradualmente al trabajo para abordar temas menos líricos.

«No hay duda de que esta será una de las sesiones más extrañas del Senado de los Estados Unidos en la historia moderna», dijo el líder de la minoría Chuck Schumer cuando abrió a principios de este mes.

Los miembros que usan máscaras están sentados en habitaciones que parecen más vacías que ocupadas.

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Los senadores, como el líder demócrata Chuck Schumer, usaban máscaras en la Cámara

Pero a medida que aumenta la presión política para abrir el país en la capital, la ciudad en sí aún no está lista para los negocios.

Solo necesita conducir 10 minutos para ver que todavía está en una emergencia. En distritos predominantemente negros de DC como Anacostia, el virus ha expuesto divisiones sociales y raciales de larga data.

Me reuní con el concejal local Trayon White, quien está haciendo campaña para la reelección en el barrio más pobre de Washington.

Es difícil pasar por alto: usar un chándal amarillo fluorescente y estar rodeado por un equipo de hombres jóvenes de camuflaje azul y blanco con guantes quirúrgicos azules a juego. Distribuyen bolsas con lejía y papel higiénico mientras el consejero distribuye máscaras con su nombre y se toma selfies con los votantes.

Pero detrás de las sonrisas de la cámara se esconde una realidad inquietante.

La pandemia está matando a negros a un ritmo alarmante, incluida la abuela de White. El ochenta por ciento de las muertes en la ciudad de Covid-19 son de afroamericanos, a pesar de que representan menos de la mitad de su población.

«Tenemos algunas de las disparidades de salud per cápita más altas del país en esta comunidad», dijo.

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Barrio ocho es el más pobre de la capital nacional

«Desde la presión arterial alta hasta la diabetes y el asma, lo que sea, lo tenemos. Así que estamos luchando contra dos monstruos al mismo tiempo. Estás hablando de las personas que ya están en el fondo y que han sido empujadas más allá». más lejos. «

La ciudad ha aumentado las pruebas en vecindarios predominantemente negros y latinoamericanos y ha reclutado a la ex primera dama Michelle Obama para grabar las llamadas para correr la voz.

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Y esta semana, el alcalde, Muriel Bowser, abrió un hospital de campaña de 437 camas en el centro de convenciones. Está vacío, pero ella lo llamó una póliza de seguro. Ella dijo que el número de casos confirmados fue menor de lo inicialmente planeado, pero continuó aumentando.

Sin embargo, su enfoque cauteloso para la reapertura significa que podría enfrentar una colisión con el mayor empleador de la región de la capital, el gobierno federal. Especialmente porque su residente más famoso, el presidente Donald Trump, está presionando para que la nación vuelva a trabajar.

«Espero que el presidente tenga razón … que nos recuperemos», dijo Bowser recientemente. «Todos queremos abrirnos, solo queremos hacerlo de una manera segura. Lo último que queremos es volver aquí en otoño, habiendo perdido todos los beneficios de la distancia social».

Trump está ansioso por volver a la normalidad, pero a la vuelta de la esquina de la Casa Blanca se encuentra el nuevo estándar: una venerable institución de Washington sirve a sus propios servidores, distribuyendo comidas a sus empleados despedidos.

El Ebbitt Grill es el restaurante activo más antiguo de DC, un lugar de riego favorito para los políticos, que ahora dirige un negocio de comida para llevar. No puede continuar así durante mucho tiempo, pero tenga cuidado con la reapertura.

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David Moran, uno de los principales directores de Grill, dice que las áreas del país que «desafortunadamente» están reabriendo más rápido de lo recomendado por las pautas establecidas por los Centros para el Control de Enfermedades podrían proporcionar una «hoja de ruta de lo que funciona y qué lo que no funciona «.

«El hecho de que los políticos o el gobierno le digan que puede abrir no significa que tenga que abrir ese día», dijo. «Creo que haremos lo correcto para nuestros clientes, nuestros empleados y nuestra integridad».

De vuelta en las calles del barrio de Capitol Hill, el músico Frederick Yonnet siempre seduce a la multitud en la acera. Es un músico de armónica que actuó con Prince, Stevie Wonder y Ed Sheerin. Ahora su estadio es su hogar y su audiencia son sus vecinos.

«Gracias a esto, nos encontramos con más vecinos de los que he conocido desde que me mudé aquí», dijo. «Descubrimos que un hombre aquí es astronauta, otro trabaja para una red de noticias. La música es un lenguaje universal y debe ser hablado, especialmente en tiempos difíciles como este».

Es un breve momento de armonía en la colina, ya que este tira y afloja entre la necesidad de reabrir y el deseo de mantenerse a salvo se desarrolla más allá de ellos.