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Mujer usa máscara de gripe durante la epidemia de gripe española

Es peligroso establecer demasiados paralelismos entre el coronavirus y la pandemia de gripe española de 1918, que mató al menos a 50 millones de personas en todo el mundo.

Covid-19 es una enfermedad completamente nueva, que afecta desproporcionadamente a los ancianos. La cepa mortal de la gripe que barrió el mundo en 1918 tendió a golpear a las personas entre las edades de 20 y 30 con un sistema inmunológico fuerte.

Pero las medidas tomadas por los gobiernos y las personas para prevenir la propagación de la infección les son familiares.

Public Health England estudió la epidemia de gripe española para establecer su plan inicial de emergencia de coronavirus, la lección clave es que la segunda ola de la enfermedad, en el otoño de 1918, fue mucho más mortal que la primero

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Las mujeres en el Departamento de Guerra realizan caminatas de 15 minutos para respirar aire fresco todas las mañanas y tardes para evitar el virus de la gripe durante la Primera Guerra Mundial, c. 1918. (Foto de Hulton Archive / Getty Images)

El país todavía estaba en guerra cuando el virus hizo su primera víctima registrada en mayo de 1918. El gobierno británico, como muchos otros, estaba atrapado. Parece haber decidido que el esfuerzo de guerra superó la prevención de muertes por influenza.

La enfermedad se ha propagado como incendios forestales en fábricas de tropas y municiones, así como en autobuses y trenes, según un informe de 1919 de Sir Arthur Newsholme para la Royal Society of Medicine.

Pero un «memorándum para uso público» que escribió en julio de 1918, que aconsejaba a las personas quedarse en casa si estaban enfermos y evitar grandes reuniones, fue enterrado por el gobierno.

Sir Arthur argumentó que muchas vidas podrían haberse salvado si se hubieran seguido estas reglas, pero agregó: «Hay circunstancias nacionales en las que el deber principal es» continuar «, incluso cuando existen riesgos para la salud y la salud. la vida está en juego «.

Mujeres en la oficina

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Las mujeres usan máscaras de tela de estilo quirúrgico para protegerse de la gripe

En 1918, no había tratamiento para la gripe ni antibióticos para tratar complicaciones como la neumonía. Los hospitales fueron rápidamente abrumados.

No ha habido un cierre centralizado para detener la propagación de la infección, aunque muchos teatros, salas de baile, cines e iglesias han estado cerrados, en algunos casos durante meses.

Los pubs, que ya estaban sujetos a restricciones de horario de guerra, seguían abiertos. La Liga de Fútbol y la Copa FA se cancelaron para la guerra, pero no se hizo ningún esfuerzo para cancelar otros juegos o limitar la multitud, con equipos masculinos jugando en competiciones regionales y fútbol femenino, que tomaron atrajo grandes multitudes durante toda la pandemia.

Las calles de algunas ciudades y pueblos han sido rociadas con desinfectante y algunas personas han usado máscaras antimicrobianas durante su vida diaria.

Operador

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Un operador de telefonía con una gasa protectora

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Los mensajes de salud pública eran confusos y, al igual que hoy, abundan las noticias falsas y las teorías de conspiración, aunque el nivel general de ignorancia sobre los estilos de vida saludables no ha ayudado.

En algunas fábricas, las reglas contra el tabaquismo se han relajado, creyendo que los cigarrillos ayudarían a prevenir la infección.

Durante un debate en la Cámara de los Comunes sobre la pandemia, el parlamentario conservador Claude Lowther preguntó: «¿Es un hecho que un preventivo seguro contra la gripe se toma cacao tres veces al día?»

Las campañas publicitarias y los volantes han advertido sobre la propagación de la enfermedad a través de la tos y los estornudos.

En noviembre de 1918, News of the World aconsejó a sus lectores «lavarse la nariz con agua y jabón todas las noches y las mañanas; obligarse a estornudar por la noche y por la mañana, luego respirar profundamente. no use silenciadores; camine a casa desde el trabajo, coma muchas gachas «.

Dibujos animados Daily Mirror, 1918

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El dibujante Daily Mirror captura la confusión sobre los mensajes de salud pública

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Ningún país se libró de la pandemia de 1918, aunque la magnitud de su impacto y los esfuerzos del gobierno para proteger a sus poblaciones variaron considerablemente.

En los Estados Unidos, algunos estados han impuesto cuarentenas a sus ciudadanos, con resultados mixtos, mientras que otros han tratado de hacer obligatorio el uso de una máscara. Se han cerrado cines, teatros y otros lugares de entretenimiento en todo el país.

Peluquería

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Los peluqueros tomaron precauciones para frenar la infección.

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Nueva York estaba mejor preparada que la mayoría de las ciudades estadounidenses, ya que había emprendido una campaña de 20 años contra la tuberculosis y, como resultado, sufrió una tasa de mortalidad más baja.

Sin embargo, el comisionado de salud de la ciudad ha sido presionado por las compañías para mantener las instalaciones abiertas, especialmente los cines y otros lugares de entretenimiento.

Hombre limpiando la calle

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Un barrendero de la ciudad de Nueva York usa una máscara para ayudar a controlar la propagación de la epidemia de gripe, octubre de 1918. Un funcionario de la Junta de Salud de Nueva York dice que es mejor ser tonto que estar muerto . (Foto por PhotoQuest / Getty Images)

En aquel entonces, como ahora, el aire fresco era visto como un baluarte potencial contra la propagación de la infección, lo que conducía a soluciones ingeniosas para mantener la sociedad.

Patio al aire libre

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El patio se lleva a cabo afuera en un parque debido a la epidemia, San Francisco, 1918. (Foto de Hulton Archive / Getty Images)

Pero ha resultado imposible evitar las reuniones masivas en muchas ciudades estadounidenses, especialmente en lugares de culto.

Congregación

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La congregación rezando en los escalones de la Catedral de Santa María de la Asunción, donde se reunieron para escuchar misa y rezar durante la epidemia de gripe, San Francisco, California.

Al final de la pandemia, el número de muertos en Gran Bretaña era de 228,000, y una cuarta parte de la población estaría infectada.

Los esfuerzos para matar el virus continuaron durante algún tiempo y las personas estaban más conscientes que nunca de la naturaleza potencialmente mortal de la gripe estacional.

Hombre rociando ómnibus

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Un hombre rocía un autobús del General Omnibus de Londres con preparaciones contra la gripe en marzo de 1920. (Foto de H. F. Davis / Agencia de prensa actual / Hulton Archive / Getty Images)

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