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Era temprano en la tarde, el 25 de marzo en Bali, y por primera vez en mucho tiempo, podía escucharme a mí mismo pensando. No había scooters pasando, ni vendedores de fideos vendiendo sus productos, ni siquiera el ruido ocasional de un avión volando por encima.

En su ausencia, noté el zumbido de una libélula y una mordida de rana mientras me sentaba en silencio en mi porche, tratando de sumergirme en el espíritu de Nyepi – Año Nuevo o el «día de silencio» de la isla: cuando, durante 24 horas, los balineses se quedan en casa en silencio y reflexionan sobre el año pasado y se preparan para el próximo.

El día de Año Nuevo balinés suele estar tranquilo después de la tormenta. El día antes de un típico Año Nuevo balinés, la isla es un verdadero alboroto de ruido y color. Durante meses, los residentes trabajaron en la construcción de su vecindario. ogoh-ogoh, una enorme efigie de bambú y papel maché en forma de demonio. El día D, las efigies desfilan por las calles durante ceremonias teatrales y ruidosas.

Además, los grupos gamelan juegan mientras el tren balinés pengrupukan, que a nivel doméstico, es una ceremonia que consiste en cepillar un manojo ardiente de hojas de coco secas contra la base de cada santuario y acompañarlo con efectos de sonido en tubos de bambú y tapas de ollas mientras grita para que se vayan los demonios. Con el tiempo, la ceremonia de Año Nuevo se extendió de los hogares a los desfiles públicos con antorchas de bambú en las calles para librar a todo el vecindario y la ciudad de los demonios.

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Cada año, el Año Nuevo balinés tiene lugar en un día diferente porque se rige por el calendario «Saka», que se basa en las fases de la luna. La dinastía Saka fue fundada por primera vez en el 78 d. C. por el rey Kanishka de India y se dice que fue traída a Java por misioneros hindúes y luego se extendió a Bali, que hoy es la única isla que queda en Indonesia con una mayoría hindú en un país del 90%. Musulmán

Las celebraciones comienzan tres días antes de Nyepi con Melasti, donde las imágenes sagradas de los templos se llevan en procesión al mar, al lago, al río o a la fuente más cercana, donde se limpian de toda impureza física o espiritual y donde las personas hacen ofrendas y rezan a sus deidades recién purificado Dos días después, al mediodía del día anterior a Nyepi, Tawur Agung (recompensas) los sacrificios de animales, carne cruda, huevos y alcohol se ofrecen a los demonios con música y ruidos fuertes, que los atraen y los despiden una vez que se aplacan.

«La práctica de conseguir buta-kala (demonios) para retroceder mucho tiempo «, dijo Garrett Kam, quien ha vivido en el sudeste asiático durante más de 30 años y es el único asistente ritual no balinés en el templo Pura Samuan Tiga en Bedulu, Gianyar, donde vivir «Cada ceremonia del templo en Bali está precedida por caru (sacrificios relajantes por demonios) para que sus deseos maliciosos se satisfagan y se conviertan en deidades benevolentes.

Kam continuó: «Al mediodía del día anterior a Nyepi, estos Tawur Agung o grandes ganancias ocurren a gran escala en cada pueblo, pueblo, ciudad y distrito para pagar por los demonios que se acumulan durante el año. Cada 10 y 100 años, ocurren en los templos más importantes de la isla para compensar la acumulación de demonios de la década y el siglo. «

Este año, las festividades se han reducido enormemente, recordándole a Kam su primer Nyepi en Bali en la década de 1980.

«Ogoh-ogoh solo podía mostrarse en el banjar (comunidad local) que los hizo y sin desfiles «, dijo. «Y aunque algunos grupos de jóvenes protestaron porque habían gastado miles de dólares y varias semanas en su ogoh-ogoh, la mayoría de la gente entendió por qué se prohibieron los desfiles».

Sin embargo, una cosa se mantuvo sin cambios. Si bien muchas personas en todo el mundo encuentran que bloquear el coronavirus es un shock para el sistema, los balineses están acostumbrados. Cada año en Nyepi, toda la isla está en silencio.

Nadie puede abandonar su hogar donde se supone que debe pasar el día sin fuego ni luz (lo que significa que no hay trabajo ni entretenimiento). Los negocios están cerrados e incluso el aeropuerto cierra por 24 horas. Algunos balineses también ayunan, apagan sus teléfonos y hablan solo en breves susurros. Incluso los perros y los gallos son más tranquilos de lo habitual, según Kam. La policía local patrulla las calles y playas para asegurarse de que nadie infringe las reglas.

El silencio que proporciona esta vez es realmente la mejor manera de meditar.

La razón por la que lo hacen es que, según las creencias balinesas, todos los demonios que podrían regresar pensarán que la isla está desierta y la dejarán en paz por otro año. Pero los balineses también usan este tiempo para reflexionar sobre el año pasado y establecer metas para el futuro.

«El silencio que reina esta vez es realmente la mejor manera de meditar», dijo Sri Darwiati, un hindú balinés que creció en una aldea en la regencia de Tabanan en la isla y ahora es secretario escolar y miembro del Junta de Directores de Green School Bali. «He celebrado y disfrutado el Día de Nyepi por más de 40 años, y a medida que envejezco, sigo entendiendo el significado del ritual».

Ella cree que pasar tiempo en casa con su familia, incluso solo un día, puede traer alegría y que tomarse el tiempo para pensar puede ayudarnos a ser más productivos en el futuro. Para Kam, es aún más importante ahora que los balineses generalmente llevan una vida muy activa y rara vez están en casa. «Nyepi les da un día entero para reconectarse con sus familias sin distraerse con la televisión e Internet», dijo.

Con las medidas de distanciamiento social ahora vigentes en Bali, después de un día adicional de Nyepi, que se ha extendido este año debido al coronavirus, los beneficios asociados con el «Día Silencioso» se extienden aún más. “Los padres enseñan a sus hijos música y arte gamelan. Mi vecino está aprendiendo a tocar el ukelele solo. Las madres enseñan a sus hijas técnicas de limpieza y ayudan en sus pequeños quioscos y puestos de carretera «, dijo Kam. «Todo esto significa una continuación de tradiciones que no se aprenden en el aula y un mayor respeto por las personas mayores que tienen más roles que desempeñar hoy».

También se ha demostrado que Nyepi tiene un impacto positivo en el medio ambiente, aunque solo sea por 24 horas. Un estudio de 2015 de la Agencia Meteorológica, Climatológica y Geofísica de Indonesia encontró que las concentraciones totales de partículas suspendidas (TSP) habían disminuido del 73 al 78% en las áreas urbanas en el día de silencio balinés, mientras que Un análisis realizado por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) vio una reducción del 33% en las emisiones de gases de efecto invernadero en el día de Nyepi.

Como dijo Darwiati, es solo un día y una isla. “Si tuviéramos que lanzar un evento nacional, nuestro impacto sería mucho mayor. Con un evento como este, no solo nos daríamos un descanso y espacio para respirar, sino que también le daríamos al medio ambiente un descanso de todo el carbono que usamos constantemente. «

Con la mitad de la población mundial bajo el control del coronavirus, no hay mejor momento para aprender de una cultura donde la desaceleración y la detención han sido obligatorias durante siglos, aunque solo sea por un día a la vez. tiempos

“Antes de Covid-19, Bali era el único aeropuerto del mundo que cerraba durante 24 horas durante el Año Nuevo balinés. Es un gran paso para una isla que depende en gran medida del turismo, pero muestra un gran respeto por la tradición y la desaceleración que está tan arraigada en la cultura balinesa «, dijo Darwiati. «Occidente puede aprender a honrar las cosas simples de la vida: conectarse con la naturaleza, conectarse con la familia, conectar con nosotros mismos, reducir la velocidad, salir y mirar las estrellas».

Seguí su consejo. Tan pronto como cayó el anochecer, entré al jardín y miré el cielo más entintado y estrellado que jamás había visto. No había luz eléctrica ni fuego a la vista. Como dijo Kam, «se ha perdido mucho debido a la contaminación lumínica y acústica». Cuando Nyepi se extendió un día este año, no puedo decir que me decepcionó. Otro día sin trabajo, sin fuego, sin entretenimiento o sin viajes no parecía tan malo. Decidí mantener mi computadora portátil cerrada por otras 24 horas.

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