Una foto de perfil con la boca cubierta da la bienvenida a los visitantes a la página de Instagram de la diseñadora chipriota Hayati Evren. El artista tomó tijeras virtuales y pegamento para su propia imagen, y superpuso una máscara quirúrgica azul brillante en una fotografía monocromática.

El artista juguetón, que ha estado mezclando obras maestras durante casi una década, es mejor conocido por su traviesa Corona Lisa, que bebe una cerveza Corona a través de una máscara facial perforada. Junto con la versión basada en Oregon del teetotal de Antonio Brasko, el meme se extendió desde las redes sociales hasta camisetas, bolsos y tazas. La Persistencia de Corona, la reelaboración de Evren de una obra emblemática de Salvador Dalí, vuelve a colocar la máscara en el centro, esta vez rodeada de otros accesorios para controlar los coronavirus: desinfectante de manos, guantes de goma y agua. Lemon Cologne: un desinfectante tradicional en Turquía.

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Desde el estallido de Covid-19, la máscara, el emblema de la pandemia, ha alimentado la creatividad de artistas de todo el mundo, adoptando muchas formas, desde memes humorísticos hasta declaraciones serias. Obligatoria en algunos países e inicialmente desaconsejada en otros, la máscara es objeto de controversia: un símbolo de censura y separación, pero también de cuidado y protección.

Si bien las redes sociales han sido el patio de recreo para artistas digitales como Evren, la calle también se ha convertido en una galería de arte de máscaras. Recientemente, los labios suavemente separados de la hija de Banksy con un tímpano perforado se ocultaron durante la noche detrás de una máscara protectora de tela. El fresco gigante, un riff en Vermeer’s Girl With a Pearl Earring pero con una alarma de seguridad para un piercing, apareció por primera vez en el Albion Dock en Bristol en 2014. Si este gesto es un acto de amor por la preservación o La burla cínica de nuestros temores, Banksy negó cualquier participación.

En el distrito Pico-Robertson de Los Ángeles, el artista de graffiti Hijack recientemente pintó con spray dos figuras enmascaradas en trajes de caldera que lucían un detergente en aerosol, un plumero y una aspiradora como armas contra el virus, un comentario irónico, sin ningún tipo de comentario. duda, en nuestra impotencia. «En momentos como este, la creatividad puede ayudarnos a enfrentar … una crisis como la que vivimos», dijo a ISFOS Culture. «La obra en sí es más una observación de nuestro estado mental actual. Parece que estamos librando una guerra contra un enemigo invisible, causando que algunos de nosotros entremos en pánico. Quería transmitir esto de una manera típica de Hijack. «

Este pánico, sugiere el fotógrafo alemán Marius Sperlich, a veces puede ser ciego. Sperlich, cuyo trabajo típicamente explora de cerca el cuerpo humano, tiene los ojos, oídos y boca de su modelo cubiertos por máscaras quirúrgicas blancas en una fotografía reciente titulada Aislamiento. Comentando la publicación en Instagram, escribe: «Nuestros sentidos han sido restringidos, estamos aislados y asustados, incapaces de pensamientos racionales».

A medida que las nuevas obras estructuradas en torno al meme de la máscara facial se multiplican, las piezas existentes con máscaras también han ganado nuevas audiencias. El retrato de 3 m² de Zabou en su compatriota BK Foxx con su máscara respiratoria le dio color a Brick Lane en Londres a principios de 2019, pero el mural del artista francés adquirió un nuevo significado durante la pandemia y es Ahora se considera una imagen icónica de la crisis. La máscara facial, explica Zabou a ISFOS Culture, ahora es parte de nuestra vida diaria. «Representa una herramienta para la acción y la protección, y a veces la supervivencia, contra el virus, por lo que las máscaras pueden ser una imagen poderosa en este contexto».

En algunos casos, el poder de la imagen de la máscara facial ha puesto a los artistas menos conocidos en el centro de atención e hizo héroes de los humildes. Rachel List, de 29 años, de Pontefract en West Yorkshire, etiquetó su mural de máscara gigante con #itwasntbanksy para terminar con la especulación que comenzó cuando su serie anterior de murales de una pequeña enfermera del NHS de dibujos animados con una máscara facial moderna en Twitter.

Lo sorprendente de la máscara es que no se pueden ver las sonrisas de las personas. Devuelve el enfoque, lo que lo hace realmente expresivo – Rachel List

List, que se gana la vida pintando murales en las habitaciones de los niños, había visto su trabajo agotarse desde el cierre, pero una comisión por una pancarta de agradecimiento del NHS por un pub local llevó a una serie de solicitudes de sus alegres homenajes al servicio de salud. List distribuye impresiones a 500 empleados del NHS y recauda fondos para el NHS y el Hospicio del Príncipe de Gales a través de subastas de su trabajo. «Para mí, lo que te sorprende en la máscara es que no puedes ver las sonrisas de las personas. Trae el foco a los ojos, lo que lo hace realmente expresivo», dijo a ISFOS Culture.

El retratista con sede en Oxford Tom Croft también utilizó sus habilidades como artista para reconocer el sacrificio realizado por los trabajadores sociales durante la crisis. Cuando la pandemia lo dejó luchando por encontrar un propósito en su trabajo, decidió ofrecer un retrato gratis al primer trabajador del NHS que lo contactara. Harriet Durkin, una enfermera de A&E de Manchester Royal Infirmary, fue rápidamente inmortalizada en aceites de EPP completos, con su marco central de máscara facial gruesa de 3M. Usando el hashtag #portraitsforheroes, Croft invitó a otros artistas a unirse a la iniciativa y asociarse con trabajadores de primera línea.

Los sentimientos de Croft sobre la máscara son ambivalentes. «Esperamos que la máscara proteja, pero también crea una barrera entre el paciente y el trabajador de la salud, y afecta la conexión humana a la que estamos acostumbrados, lo que representa una gran parte de la atención», dijo. le dijo a ISFOS Culture. «Ver solo los ojos hace que sea mucho más difícil leer la expresión facial a continuación. Entiendo que esto puede causar ansiedad adicional para los pacientes». Croft planea producir un segundo retrato de Harriet de su PPE, relajado y sonriente en su casa. «Pensé que era importante describirlo a ambos lados, para dar una imagen más completa de quién está detrás de la máscara», dice.

«Una de las bromas entre mis amigos es que simplemente cambié mis habilidades», dice la artista con sede en Amsterdam Rowena Dring, quien también vio la pandemia como un llamado a la acción. El enfoque ambidiestro de Dring, que se basa en las habilidades artesanales tradicionales para recontextualizar la costura y la pintura, dio un nuevo giro cuando combinó la función y el arte para abordar la escasez de máscaras faciales.

«Soy diseñadora: alguien que reacciona a las situaciones creando cosas», dijo a ISFOS Culture. «Investigué los materiales que utilicé con mucho cuidado con la ayuda de un médico, pero al mismo tiempo quería hacer reír a la gente». El resultado fue una colección en constante expansión de máscaras de lona de algodón de cera de abejas bordadas con bigotes rizados, barbas peludas y sonrisas. Cuando los nuevos modelos cayeron de su taller casero improvisado, fueron enviados a amigos y familiares o vendidos a clientes en línea. «Me gustan los emoticonos», dice ella. «Es muy divertido ir al supermercado con eso».

La máscara facial también ha influido en el diseño de moda. En abril, el famoso diseñador y estilista de moda nigeriano Tiannah Toyin Lawani creó un deslumbrante atuendo enmascarado para crear conciencia sobre el virus. Lawani ahora tiene un equipo de sastres trabajando desde su casa en Lagos, donde las máscaras ahora son obligatorias, haciendo máscaras con incrustaciones de joyas de telas africanas para la venta o donación.

Las máscaras caseras fueron la inspiración detrás de una serie de fotografías irónicas producidas por el artista visual namibiano-alemán Max Siedentopf en su controvertida serie How To Survive a Deadly Global Virus. «Comencé a ver todo tipo de máscaras de bricolaje en línea para protegerme contra el virus que se fabricaba con artículos cotidianos para el hogar», dijo a ISFOS Culture. «En medio de esta crisis, quería centrarme en la creatividad de estas máscaras y cómo, a través de una barrera o un problema, siempre puedes encontrar soluciones inteligentes y creativas».

Criticadas por ser insensibles y engañosas, las imágenes consternaron a algunos e inspiraron a otros. Pero mirando desde las alas, Siedentopf se sorprendió al ver fotografías de personas reproduciendo las máscaras de la serie. «Me gustó cómo el arte imitaba la vida, luego la vida imitaba el arte y se cerraba», dice.

En Japón, la máscara facial se ha convertido en un elemento doméstico y ha encontrado su lugar en el complejo trabajo del artista en miniatura japonés Tatsuya Tanaka, que combina objetos cotidianos de tamaño real con figuras humanas de 2 cm de altura. Desde 2011, Tanaka ha publicado imágenes diarias como parte de una serie continua de calendarios en miniatura. El 31 de marzo, se publicó una foto de pequeños surfistas montando un maremoto de máscaras con la leyenda: «Hemos superado muchas dificultades». El motivo de la máscara facial reapareció el 1 de mayo cuando Tatsuya publicó una imagen de un médico enmascarado haciendo una consulta por video en una computadora con chocolate.

Con muchos países bloqueados, los artículos domésticos comunes resuenan más que nunca entre los artistas y el público. «Hacer que lo que ves con indiferencia en la vida cotidiana, llamado» mitate «en Japón, haga que la vida cotidiana sea divertida», dijo Tatsuya a ISFOS Culture. “He estado usando máscaras todos los días en Japón desde antes de la crisis. No es raro, pero recibí mucha atención por la corona[virus] crisis, así que lo hice una razón «, dice.

El trabajo del microartista turco Hasan Kale también requiere una reevaluación de objetos familiares. Conteniendo el aliento para estabilizar su mano, pintó retratos y paisajes en pequeños objetos como cabezas de fósforo y semillas de manzana, transformándolos en lo que llamó «cápsulas de arte».

Las pinturas recientes de Kale incluyeron una tableta de paracetamol y la válvula de una máscara quirúrgica, ambas pintadas con imágenes de trabajadores de la salud enmascarados en agradecimiento por su servicio a la sociedad. Una inspección minuciosa de la tableta revela que las máscaras no impidieron que sus usuarios comunicaran un mensaje microscópico en nombre del artista. «Vimos el daño que le hicimos al mundo», dice Kale. «El coronavirus es una oportunidad para que seamos mejores».

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