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Craig Sjodin / ABC

Por primera vez en su historia, The Bachelor, la popular serie de reality shows de ABC, presentará una canción negra.

Matt James, un corredor de bienes raíces de 28 años, jugará en la próxima temporada, anunció ABC el viernes después de las crecientes críticas por la falta de diversidad.

La historia del programa, que duró casi dos décadas, ha visto un elenco abrumadoramente blanco, con una sola estrella negra en su hermana spin-off, The Bachelorette, en 2017.

James llamó a su casting «no en la dirección correcta».

«No creo que sea el momento equivocado para hacer lo correcto», dijo James en una entrevista con Good Morning America el viernes.

La presión por la exitosa serie de citas para lanzar una mina negra se ha intensificado en los últimos días en medio de las matemáticas raciales en curso en los Estados Unidos, provocada por el asesinato de George Floyd el mes pasado.

Una petición en línea firmada por más de 86,000 personas hizo un llamado en la red de televisión para «reflejar y honrar la diversidad racial de nuestro país» y para lanzar un soltero negro para la próxima temporada, además de lanzar negros, indígenas y personas de color al menos el 35% de los roles de los solicitantes.

La primera y única estrella negra de la despedida de soltera, Rachel Lindsay, quien ahora está casada con el candidato ganador de su temporada, le dijo a Good Morning America que esperaba ser una «pionera» de la franquicia, y quedó decepcionada por el falta de progreso desde entonces.

«En los últimos tres años, realmente no ha habido ningún cambio», dijo.

Desde su inicio en 2002, la franquicia ha transmitido 40 temporadas, 24 de The Bachelor, 15 de The Bachelorette, cultivando un fanático dedicado y una audiencia igualmente dedicada.

Su último episodio final, la temporada 24 de The Bachelor, transmitido en marzo, reunió a unos 8,5 millones de espectadores.

El Sr. James fue originalmente seleccionado como candidato para la próxima temporada de The Bachelorette con Clare Crawley, quien fue pospuesta debido a la epidemia de coronavirus.

«Cuando la filmación no pudo salir según lo planeado, tuvimos tiempo de conocer a Matt y todos acordaron que tendría un Bachiller perfecto», dijo Karey Burke, presidente de ABC Entertainment, en un comunicado. .

«Sabemos que tenemos la responsabilidad de asegurarnos de que las historias de amor que vemos en la pantalla sean representativas del mundo en que vivimos», dijo la Sra. Burke.

En 2012, dos candidatos potenciales lanzaron una acción de clase contra el programa de discriminación racial, argumentando que su falta de diversidad era un esfuerzo consciente «para minimizar el riesgo de alienar a su audiencia predominantemente blanca». El juicio finalmente fue desestimado por un juez, quien dijo que el programa tenía el derecho de designar a quien quisiera bajo la primera enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, que cubre la libertad de expresión.