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Avispones asiáticos fueron vistos por primera vez en los Estados Unidos el otoño pasado

Incluso si Estados Unidos sigue siendo atacado por la epidemia de coronavirus, ha llegado un nuevo terror: los «avispones mortales».

Los avispones asiáticos gigantes de 2 pulgadas de largo aterrizaron en los Estados Unidos por primera vez, vistos en la costa oeste.

Las picaduras múltiples son fatales para los humanos y en su «fase de matanza», los avispones destruyen las abejas, que se alimentan de los cadáveres.

Los científicos ahora están buscando avispones, con la esperanza de erradicar la especie antes de eliminar las abejas americanas.

Aunque generalmente evitan a las personas, en Asia se dice que las picaduras de «avispones mortales» causan hasta 50 muertes al año, según el New York Times.

Los avispones hicieron su primera aparición en Norteamérica en agosto de 2019, en Columbia Británica, Canadá. Meses después, en diciembre de 2019, se reportaron insectos voladores al sur de la frontera en el estado de Washington.

La Universidad Estatal de Washington (WSU) no sabe cómo o cuándo llegó el avispón por primera vez a América del Norte, pero los apicultores de la zona informaron muertes horribles en las colmenas en los últimos meses. Los científicos se están preparando para la aparición de la especie, que comienza su ciclo de vida en la primavera.

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Los avispones asesinos pueden destruir una colmena en horas

Los avispones son «sorprendentemente grandes», dijo Todd Murray, científico de WSU y especialista en especies invasoras. «Es un peligro para la salud y, lo que es más importante, un depredador importante de las abejas».

Los insectos, del tamaño de una caja de fósforos, tienen grandes cabezas de color amarillo anaranjado, ojos negros prominentes y un abdomen rayado negro y amarillo.

«Se ven como una caricatura de monstruo con esta enorme cara de color amarillo anaranjado», dijo Susan Cobey, criadora de abejas en el departamento de entomología de la WSU en un comunicado de prensa.

El ciclo de vida del avispón gigante asiático comienza en abril, cuando las reinas salen de la hibernación y comienzan a alimentarse y buscar guaridas subterráneas para construir sus nidos. Una vez que sus hábitats se construyen en verano y otoño, los avispones son enviados a buscar comida.

Con sus mandíbulas puntiagudas y puntiagudas, los avispones decapitan a las abejas, utilizando el cuerpo para alimentar a sus crías. Los avispones pueden destruir una colmena en cuestión de horas.

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Los científicos esperan erradicar la especie de los Estados Unidos

Aunque las colmenas son su objetivo principal, cuando están amenazadas, los avispones pueden atacar a las personas. Varias picaduras pueden matar humanos, incluso aquellos que no son alérgicos.

En Japón, donde son más comunes, los avispones mortales matan alrededor de 30 a 40 personas cada año.

«Fue como tener las chinches inflamadas atrapadas en mi carne», dijo el apicultor de la isla de Vancouver Conrad Bérubé al New York Times. Fue picado a través de un traje de abeja y pantalones de chándal debajo.

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Los avispones pueden matar humanos después de múltiples picaduras

Los científicos de WSU comenzarán a atrapar los avispones mortales de la Reina esta primavera, en un esfuerzo por detectar y erradicar la especie.

Las poblaciones de abejas y otros polinizadores en los Estados Unidos ya estaban bajo presión. Entre 1947 y 2017, el número de colonias de abejas en los Estados Unidos se redujo de 6 millones a 2.5 millones. Y el año pasado, investigadores de la Universidad de Maryland informaron que el 40% de las colonias de abejas del país murieron en un solo invierno, entre octubre de 2018 y abril de 2019, la mayor pérdida de este tipo.

Los polinizadores, la mayoría de las veces abejas, son responsables de uno de cada tres bocados de alimentos en los Estados Unidos y aumentan el valor de los cultivos nacionales del país en más de $ 15 mil millones (£ 12 mil millones), según el departamento. Agricultura americana