En el Reino Unido, existe la preocupación de que el número R del coronavirus (el número de personas que cada persona infectada, en promedio, transmite el virus) podría aumentar, particularmente en el noroeste y el suroeste de Inglaterra.

El profesor John Edmunds, que forma parte del grupo asesor de emergencia científica del gobierno (Sage) y se especializa en el modelado de enfermedades infecciosas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, le dijo a la ISFOS que la epidemia es se concentró en contextos específicos, incluidos hospitales, hogares de ancianos y otros lugares cerrados como las cárceles.

Explica que el número R es menor que 1 y que la epidemia ha «disminuido», ha habido epidemias en estos entornos, lo que significa que la pendiente del número de casos «se ha aplanado».

El número R está «subiendo» ahora, cree, porque «refleja este aplanamiento de la pendiente». Pero se pregunta: «¿Significa esto que estamos presenciando un aumento en los casos en la comunidad o es simplemente un reflejo de las epidemias que ocurren en hospitales y hogares de ancianos?»

Él cree que las estimaciones científicas del número R son «bastante crudas», en parte porque el número de casos es pequeño, por lo que deben buscar otros datos, como la encuesta semanal de la Oficina Nacional Estadísticas (ONS).

Afirma que 5.000 personas en la comunidad de Inglaterra se infectan todos los días, lo que dice que «sigue siendo una infección importante», y agrega que «no hay lugar para la complacencia».