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Industria de cruceros suspendida a mediados de marzo por pandemia

Cuando Caio Saldanha y su prometida Jessica Furlan llegaron a Estados Unidos a principios de marzo, esperaban una nueva vida trabajando en un lujoso crucero.

Trabajar en Celebrity Infinity de Royal Caribbean estaba destinado a ser un nuevo comienzo, el próximo capítulo en sus vidas juntos.

El 13 de marzo, fecha de la partida del crucero, el barco se convirtió en su hogar. Entonces no sabían que sería su prisión.

Un día después de que la pareja se embarcó desde São Paulo, Brasil, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos emitieron una prohibición de navegar para todos los cruceros. El mismo día, Royal Caribbean canceló todas las operaciones en todo el mundo. En solo 24 horas, la pandemia de coronavirus había trastornado sus vidas.

«Era el primer día», dijo a la ISFOS DJ Saldanha, de 31 años. «Fue una sorpresa impactante. No era el plan. Fue una pesadilla».

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Más de dos meses después, Saldanha y su prometida de 29 años permanecen varados en el mar, pero en otro crucero. Desean desesperadamente volver a casa, pero para su frustración, ellos, como decenas de miles de otros miembros de la tripulación de cruceros, no pudieron hacerlo.

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Caio Saldanha

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El Sr. Saldanha y su novia han estado varados en el mar durante más de dos meses.

Si bien las líneas de cruceros fueron repatriadas gradualmente en marzo y abril, muchos miembros de la tripulación permanecieron. Las operaciones de cruceros se suspendieron por primera vez durante 30 días, al parecer, tiempo suficiente para que estalle la pandemia. La pandemia no hizo nada así, dejando a los miembros de la tripulación en el limbo cuando 30 días se convirtieron en 40, 50, 60 y más.

Los CDC han extendido su prohibición de navegación y los países preocupados por la propagación del coronavirus han cerrado sus puertos a los cruceros.

Sin un final para la pandemia a la vista, ahora hay unos 54.200 miembros de la tripulación a bordo de 85 cruceros en aguas estadounidenses, dijo la Guardia Costera de Estados Unidos a la ISFOS. Muchos otros están varados en el mar en otros lugares. En un artículo del 17 de mayo, el periódico Miami Herald estimó más de 100,000 en todo el mundo.

Royal Caribbean, una compañía con sede en los Estados Unidos, anunció que había acordado que los miembros de la tripulación británica fueran repatriados desde Miami. Un avión alquilado que transportaba personal de Royal Caribbean aterrizó en el aeropuerto de Heathrow el martes por la tarde.

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Pero dados los números, traer a todos a casa ha demostrado ser un desafío logístico para las líneas de cruceros. Los operadores estadounidenses deben cumplir con los estrictos requisitos de salud de los CDC para la repatriación de tripulaciones en vuelos chárter especiales.

Su capacidad para asumir esta responsabilidad ha sido cuestionada por la tripulación en las últimas semanas. La reciente muerte de varios miembros de la tripulación ha aumentado la sensación de inquietud.

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Los CDC emitieron una prohibición de navegación un día después de que el Sr. Saldanha comenzó a trabajar en el Celebrity Infinity

El mes pasado, un miembro de la tripulación se fue por la borda Jewel of the Seas de Royal Caribbean. La compañía le dijo a la ISFOS que «estaba ayudando a las autoridades en su investigación», pero no confirmó que la persona había muerto.

Más recientemente, otra compañía, Princess Cruises, dijo que un miembro de la tripulación ucraniana había muerto después de aparentemente saltar del Regal Princess cerca de los Países Bajos.

Un miembro de la tripulación canadiense dice que las muertes han aumentado la ansiedad a bordo del Majesty of the Seas de Royal Caribbean, donde estallaron las protestas la semana pasada. El hombre de 36 años, que no desea ser nombrado, dice que «el ambiente estaba muy tenso».

«Personalmente, no salí mucho. No quería involucrarme porque la gente estaba muy enojada», dijo el miembro de la tripulación canadiense a la ISFOS.

Cientos de manifestantes se reunieron en el puente, donde colgaron pancartas con mensajes dañados. Uno, cubierto sobre la entrada de la piscina, dijo: «¿Cuántos suicidios aún necesitamos?»

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Jim Walker

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Manifestantes se reunieron en la cubierta del crucero Majesty of the Seas la semana pasada

Royal Caribbean o cualquier otro operador de cruceros no han confirmado suicidios. Royal Caribbean dice que hay disponible una línea directa confidencial de salud mental para que la tripulación pueda llamar las 24 horas del día.

Según el miembro de la tripulación canadiense, la chispa de las protestas fue el aplazamiento de un plan de repatriación de personal. Él dice que para algunos empleados, los arreglos de repatriación se han retrasado o cambiado varias veces, lo que ha causado confusión y enojo. En un barco, los tripulantes rumanos iniciaron una huelga de hambre para protestar.

Jim Walker, un abogado marítimo con sede en Miami que asiste a la tripulación, dijo que la línea de cruceros «calmó a todos», pero agregó que muchos estaban «todavía en la oscuridad».

«Legalmente, la repatriación de personas es uno de los derechos marítimos más básicos y antiguos que existen. No se puede mantener a las personas como rehenes en un barco. No se puede dejar en el mar», dijo M Walker en la ISFOS.

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Jim Walker

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Miembros de la tripulación dicen que los planes de repatriación han sido pospuestos repetidamente

El lunes por la noche, Denise Gruby, la madre de un miembro de la tripulación británica, dijo que su hijo casi había perdido la esperanza de volver a casa. Ella dijo que su hijo, el artista teatral Christopher Gruby, de 37 años, ha elegido quedarse a bordo del Majesty of the Seas, que está programado para partir de Miami a Southampton el martes.

«Acaban de ser abandonados. Debe ser una posición horrible», dijo Gruby a la ISFOS.

Otros miembros de la tripulación fueron más afortunados. Un empleado rumano, que deseaba permanecer en el anonimato, dijo que Royal Caribbean había pagado para regresar a casa el 22 de febrero. Esperaba encontrar a su novio, que también trabajaba para la compañía, unos meses después. Pero la insoportable espera continúa.

«Mi novio está atrapado en el Majesty of the Seas. Puedo ver que no está de buen humor, pero estoy tratando de animarlo», dice.

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Subtítulo de los mediosDavid Abel, una de las 3.700 personas en cuarentena a bordo de la Princesa Diamante, cuenta su experiencia de aislamiento en el mar

Royal Caribbean insiste en que los planes de repatriación ya están en marcha.

«Hasta ahora, hemos repatriado con éxito a más de 16,000 miembros de la tripulación y estamos trabajando con gobiernos y funcionarios de salud de todo el mundo en nuestros planes. Apreciamos la paciencia y la comprensión de nuestros equipos en esta situación global». en constante evolución «, dijo la compañía.

Pero mientras la tripulación espera su repatriación, a algunos no se les paga. Aquellos en los barcos de Royal Caribbean reciben un pago de buena voluntad de $ 13 (£ 10.60) por día, según los empleados. Para Saldanha, sin embargo, esto no es suficiente.

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«Después del 25 de abril, dejamos de recibir el pago completo», dijo Saldanha. “Comemos comida y bebida en el barco. Entonces creemos que tal vez la sociedad pueda recuperar su dinero. Tal vez incluso obtener una ganancia «.

Además de la carga financiera, la desesperación por estar encerrado en un crucero vacío ha causado estragos en Saldanha y su prometida. Durante 21 días, fueron mantenidos en cuarentena en la nave espacial Celebrity Infinity, confinados en una pequeña cabina.

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Caio Saldanha

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La cabaña donde el Sr. Saldanha y su novia se quedaron en el Celebrity Infinity

«Teníamos una ventana, pero no teníamos acceso a aire fresco. Nos quedamos allí durante 21 días, en contra de nuestra voluntad. Pedimos ayuda desesperadamente», dijo Saldanha.

La semana pasada, la pareja fue transferida a Celebrity Reflection, donde se sienten más cómodos. Sin embargo, todavía no saben cuándo Royal Caribbean los repatriará.

Saldanha dice que hay planes para llevar a la tripulación brasileña de regreso a Barbados en mayo, pero no quiere la idea porque se han cancelado intentos similares en el pasado. «Ya lo han hecho cinco veces», señala.

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Caio Saldanha

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Royal Caribbean hace arreglos para repatriar a ciudadanos brasileños

En cambio, Saldanha quiere que el gobierno brasileño haga arreglos para llevarlos a casa.

«Estamos aquí en contra de nuestra voluntad. Mi prometida y yo somos rehenes. Debemos ser rescatados», dijo.