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La droga fue producida originalmente para combatir la malaria.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, dijo que está tomando el medicamento antipalúdico hidroxicloroquina como medida preventiva contra Covid-19, aunque los científicos han advertido sobre los efectos secundarios.

Se están realizando estudios para determinar si la hidroxicloroquina (y un medicamento similar, la cloroquina) es efectiva contra el coronavirus.

Hemos analizado lo que sabemos hasta ahora sobre estas drogas.

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¿Quién ha expresado preocupación por su uso?

La Organización Mundial de la Salud ha expresado su preocupación por los informes de que las personas se automedican y causan daños graves.

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El presidente Trump discutió previamente el uso de estos medicamentos para Covid-19

Estas preocupaciones de seguridad fueron abordadas por un ex alto funcionario de salud de EE. UU.

El Dr. Rick Bright, quien fue destituido de su cargo en abril para dirigir los esfuerzos de desarrollo de vacunas del gobierno, dice que la atención del presidente Trump a estos medicamentos ha sido «extremadamente molesta para docenas de científicos federales». .

Y la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU., Que ha otorgado la aprobación de emergencia para su uso solo en ciertos contextos, también ha advertido sobre posibles efectos secundarios.

¿Hay alguna evidencia de que podrían tratar a Covid-19?

El presidente Trump ya ha discutido el potencial de la hidroxicloroquina en reuniones informativas en la Casa Blanca. En una conferencia de prensa en abril, dijo: «¿Qué tienes que perder? Tómalo».

Y el presidente brasileño, Jair Bolsonaro, dijo en un video que «la hidroxicloroquina funciona en todos los lugares», aunque Facebook luego suprimió esta información por violar sus pautas de desinformación.

La publicidad dada a estas drogas ha llevado a un aumento global en la demanda de estas drogas.

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Tras los comentarios de Trump a fines de marzo, ha habido un fuerte aumento en las recetas de cloroquina e hidroxicloroquina en los EE. UU.

Las tabletas de cloroquina se han utilizado durante mucho tiempo en el tratamiento de la malaria para reducir la fiebre y la inflamación, y la esperanza es que también puedan actuar contra el virus que causa Covid-19.

En varios países se están realizando ensayos sobre el uso de medicamentos para prevenir enfermedades. Como parte de estos estudios, los trabajadores de primera línea que están altamente expuestos al virus lo toman como profiláctico.

Otros estudios están investigando si esto puede ayudar a los pacientes que ya tienen Covid-19.

En los EE. UU., Se están realizando varios ensayos para una combinación de medicamentos, incluida la cloroquina, la hidroxicloroquina y un antibiótico llamado azitromicina, para el tratamiento de pacientes con Covid-19.

Pero hasta ahora, la evidencia de estos ensayos no ha sido suficiente para su uso efectivo en la prevención o el tratamiento.

«Necesitamos ensayos clínicos aleatorios cada vez más grandes para evaluar mejor su efectividad», dice Kome Gbinigie de la Universidad de Oxford, autor de un informe sobre pruebas de malaria para Covid-19 .

También hay riesgos de efectos secundarios graves, como daño renal y hepático.

¿Qué países han autorizado su uso?

A fines de marzo, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) otorgó la aprobación de «uso de emergencia» para estos medicamentos en el tratamiento de Covid-19 para un número limitado de casos hospitalizados.

La FDA no dice que funcionen definitivamente. Pero eso significa que, en circunstancias específicas, los hospitales pueden solicitar y usar medicamentos de las existencias gubernamentales para su uso en el tratamiento con Covid-19.

Pero el 24 de abril, la FDA también emitió una advertencia sobre los peligros del uso de las sustancias debido a informes de problemas de ritmo cardíaco en pacientes.

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Científicos estadounidenses han comenzado una prueba para ver si la cloroquina ayudará a tratar el coronavirus

Otros países también están desplegando estos medicamentos antipalúdicos en diversos grados.

Francia ha permitido a los médicos recetarlos a pacientes con Covid-19, pero el organismo de control médico del país también ha advertido sobre los efectos secundarios.

El Ministerio de Salud de la India ha recomendado el uso de hidroxicloroquina como tratamiento preventivo para los trabajadores de la salud, así como para los hogares en contacto con casos confirmados si tienen una receta médica.

Sin embargo, la agencia de investigación del gobierno indio advirtió contra el uso ilimitado de la droga antipalúdica y dijo que era «experimental» y solo para situaciones de emergencia.

Varios países del Medio Oriente han autorizado su uso o lo están probando.

¿Hay suficiente cloroquina disponible?

Como el interés en estos medicamentos ha aumentado como un tratamiento potencial para Covid-19, muchos países han experimentado una gran demanda y escasez.

La cloroquina y sus derivados han estado ampliamente disponibles en farmacias, particularmente en países en desarrollo, para el tratamiento de la malaria.

Esto a pesar de su eficacia decreciente contra la malaria, la enfermedad se ha vuelto cada vez más resistente.

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Varios países han limitado sus ventas, por lo que la cloroquina solo estaba disponible con receta médica o en hospitales.

India, un importante productor de estos antipalúdicos, en un momento dejó de exportar. Pero levantó la prohibición después de que el presidente Trump hizo una petición personal al primer ministro indio, Narendra Modi.

Los hogares en Nigeria todavía usan regularmente tabletas que contienen cloroquina para tratar la malaria, aunque su uso de primera línea fue prohibido en 2005 debido a su eficacia decreciente.

Pero la noticia de su posible uso contra Covid-19 ha llevado a una demanda creciente, y los centros nigerianos para el control de enfermedades han dicho a las personas que dejen de tomarla.

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