Coco Gauff
Gauff, actualmente en el puesto 52 del mundo, nació en marzo de 2004

Una de las cosas menos sorprendentes que Coco Gauff puede decirte es que comenzó a aprender a conducir a los 13 años.

Por supuesto que lo hizo. Después de todo, fue el adolescente estadounidense quien, el año pasado, sorprendió a Venus Williams, cinco veces campeona en la primera ronda de Wimbledon, y luego sorprendió al público al tomar todo el alboroto a su paso.

Cuando cumplió 16 años en marzo de este año, Gauff había ganado su primer título de individuales en la gira, eliminó a la campeona defensora Naomi Osaka del Abierto de Australia, estaba en el top 50 y se ha convertido en una voz poderosa que habla en contra de la desigualdad racial.

Su equilibrio, su elocuencia y su madurez más allá de sus años conquistaron a muchos admiradores. Y realmente no tienes que mirar muy lejos para ver de dónde vino.

Breve línea gris de presentación

El 1 de julio de 2019, una mujer estadounidense de 15 años salió a la cancha para enfrentar a su ídolo Venus Williams en Wimbledon.

Los que siguen las estadísticas pueden haber notado que Gauff se había convertido en el jugador más joven en calificar para el sorteo principal de Wimbledon desde el comienzo de la era Open en 1968. Otros le preguntaron a la prensa si debería pronuncia su nombre «Gawf» o «Goff», es el último, y no importa cómo pronunciaran su apellido, siempre llamaban a la adolescente por su primer nombre, Cori.

Pero una victoria 6-4 6-4 sobre un jugador que había ganado cuatro títulos de Grand Slam antes de su nacimiento cambió todo: Coco había llegado.

Se convirtió en la estrella a medida que avanzaba en las rondas, ahorrando dos puntos de partido contra Polona Hercog para llegar a los últimos 16. Allí, perdió ante la eventual campeona Simona Halep, dejando una gran ovación con una multitud que de hecho había quedado encantada.

Gauff causó una impresión duradera, no solo con los expertos que predijeron un futuro cargado de trofeos, sino también con el público que vio a un adolescente humilde que estaba «agradecido por la experiencia» y que solo planeaba comprar una nueva sudadera con capucha. su precio de £ 176,000 de plata.

Su perfil explotó.

Venus Williams y Coco Gauff
Gauff ocupó el puesto 313 en el mundo después de vencer a Williams, 24 años mayor, en Wimbledon

«He crecido de alrededor de 30,000 suscriptores [on social media] a 500,000 de la noche a la mañana, y ciertamente recibió mucho reconocimiento de personas realmente famosas de todo el mundo «, dijo a ISFOS Sport.

«Es algo a lo que todavía no estoy acostumbrado, pero ciertamente no estaba acostumbrado en ese momento».

Sin embargo, manipuló la atención de los medios como una vieja mano, sin ser molestada por su « ascenso » a la sala de conferencias de prensa más grande, generalmente reservada para los mejores nombres, y no intimidada por su facturación en los tribunales de exhibición. o los jugadores que enfrentó.

Al menos eso es lo que parecía desde el exterior. Ella lo dice un poco diferente.

«Estaba realmente nerviosa, no me malinterpreten, no me veía nerviosa pero estaba nerviosa por dentro», dijo sobre la victoria sobre Williams.

«Mis padres siempre me enseñaron a estar tranquilo a veces y a recordar que la presión es un privilegio. Esto es lo que recordaba durante estos tiempos».

Los padres de Gauff, Corey y Candi, fueron vistos aplaudiendo violentamente desde sus asientos mientras observaban lo más destacado de su hija. Las celebraciones de su madre incluso se volvieron virales.

Habían renunciado mucho, en una apuesta familiar por el modelo de Richard Williams, cuyo entrenamiento de las chicas Venus y Serena se mantuvo internamente en medio de su certeza, estaban destinadas a un gran éxito.

El padre de Gauff, un ex jugador de baloncesto universitario, renunció a su trabajo como ejecutivo de atención médica para convertirse en el entrenador en jefe de su hija, mientras que su madre, un ex atleta universitario, supervisó su educación en el hogar. .

Su familia la mantiene firme y motivada.

«Mi determinación de ganar es algo que siempre me motiva a mí y a mis hermanos: hacer que se levanten y trabajen duro. Sé que me están observando, así que trato de ser un buen ejemplo», dice -ella.

Sus hermanos menores parecen ser tan modernos como ella.

Coco Gauff con mamá Candy y papá Corey
Gauff, fotografiado con su madre y su padre después de ganar su primer título de la WTA en octubre

«Cada vez que voy a un torneo, les pregunto qué quieren. Desde Australia, mi hermano menor Cameron dijo que quería un collar de dientes de tiburón y mi otro hermano Cody tiene 12 años. , pedí el 1%, o tal vez el 10%, de mi precio. Está tan orientado al dinero, ¡lo cual no es bueno!

«¡Probablemente comenzaría con un 50% y negociaría hasta un 10%! Pero aún no tiene uno».

El 10% sería equivalente a 30,000 dólares australianos (£ 17,000) después de que Gauff alcanzara la cuarta ronda en Melbourne. Eliminó al campeón defensor Osaka en dos sets en la tercera ronda después de vencer a Venus Williams nuevamente en la primera ronda.

Luego perdió ante la eventual campeona Sofía Kenin en sets corridos después de ganar el primer juego, pero una vez más demostró que podía competir contra los jugadores que había admirado durante años.

Ella tiene una foto de sí misma cuando era una joven que iba al US Open como fanática, donde Venus Williams juega en el fondo en el estadio Arthur Ashe, mientras que también tiene una pelota de tenis firmada por Serena .

Ahora ella es la que es atacada por autógrafos y entrevistas.

«Solo soy yo misma, realmente no me estoy enfocando en las cámaras. Solo soy yo misma y espero que funcione», dijo.

No solo en el terreno Gauff se encuentra cara a cara con sus héroes. Una de sus personas favoritas para conocer fue Michelle Obama.

«Ella me dio un gran consejo», dice ella. «Ella es una gran inspiración para todos en todo el mundo, no solo porque fue la Primera Dama. Continúa empujando los límites de las mujeres de color».

Muchas de estas palabras podrían aplicarse a la propia Gauff.

Coco Gauff
«Cualquiera sea el tamaño de su plataforma, debe usar su voz», dice Gauff.

A principios de este mes, llegó a los titulares con un conmovedor discurso en una manifestación de Black Lives Matter en su ciudad natal de Delray Beach, Florida, diciendo «tenemos que actuar» y eso es » triste «que ella protestaba contra la» misma cosa «. su abuela hizo «hace más de 50 años».

Incluso pareció desafiar a Roger Federer a hacer más cuando, en respuesta a la publicación en las redes sociales de la casilla negra del campeón de Grand Slam, Blackout Tuesday, que marca la muerte de George Floyd bajo custodia policial en los Estados Unidos, ella compartió un enlace con él en ‘Formas de ayudar’.

Un poderoso video que publicó sobre los asesinatos de afroamericanos pregunta «¿Soy el próximo?» y en su feed de Twitter, dice: «Prometo usar siempre mi plataforma para ayudar a hacer del mundo un lugar mejor».

Ni siquiera tiene la edad suficiente para votar todavía.

Nada de esto sorprendió a su mentor, el entrenador de Serena Williams, Patrick Mouratoglou, quien conoció a Gauff a la edad de 10 años y cree que es «diferente» de otros jugadores.

«A los 14 años, era más madura que las mujeres de gira que tienen 25», le dijo al GuardiánEnlace externo a principios de este mes. «Es increíble. Ella tiene una fuerza interior que es completamente inusual».

MELBOURNE, AUSTRALIA - ENERO Catherine McNally y Coco Gauff de los Estados Unidos celebran su victoria en el partido de tercera ronda en dobles femeninos con su compañera Coco Gauff contra Shuko Aoyama y Ena Shibahara de Japón en el octavo día del Abierto de Australia 2020 en el parque de Melbourne el 27 de enero de 2020 en Melbourne, Australia. (Foto de Darrian Traynor / Getty Images)
Gauff, celebrando la victoria de dobles femenino en la tercera ronda del Abierto de Australia con Catherine McNally en enero

Siempre hay un recordatorio tranquilizador de Gauff de que todavía sabe cómo ser una adolescente. Le encantaba hacer videos de TikTok durante el encierro y hacer que sus padres participaran en los bailes. También aprendió francés y leyó muchos libros.

Y aunque disfrutó del tiempo extra en casa, ahora está lista para la gira WTA que se reanudará en agosto después de su suspensión en marzo debido a la pandemia de coronavirus.

«Estoy lista para volver al campo y viajar de nuevo, me gusta viajar más de lo que me gustaría quedarme en casa», dice.

El primer Grand Slam después del reinicio será el Abierto de Estados Unidos, seguido una quincena más tarde por el Abierto de Francia reprogramado. Mucha gente se preguntará qué tan lejos llegará esta vez.

«Ella tiene la capacidad de ser la mejor jugadora de todos los tiempos, incluso mejor que Serena y nunca pensé que diría eso», presentadora de la ISFOS y ex campeona del Abierto de Francia Dijo Sue Barker.

«Serena es sin duda la mejor hasta la fecha. Coco tiene todos los atributos, física, mental, tiene el juego, va a ser una superestrella, con la prensa es tan atractiva que viene de todo».

«Si puede comenzar a ganar el Grand Slam a los 18 años, entonces quién sabe cuánto podría ganar. Vemos a Serena tratando desesperadamente de igualar el récord de Margaret Court». [of 24 Grand Slam singles titles] – Coco podría superar eso y nunca pensé que sucedería. «

Venus Williams dijo que «el cielo es el límite» para la joven estadounidense, mientras que el ex campeón de Wimbledon, John McEnroe, dijo el año pasado que estaría «absolutamente conmocionado» si no fuera número uno en el mundo a los 20 años.

Gauff, quien ganó su primer título de la WTA en Linz en octubre, no habla en estos términos.

«Realmente siento presión, pero no tanto por mis resultados pasados, solo porque siempre presioné en el campo. Últimamente, no es presión para ganar sino solo para divertirme y m «Asegúrate de que estoy jugando de la manera correcta». ella dijo.

Esto se debe a que ella sabe lo dañino que puede ser el tipo de presión equivocado, ya que admitió a principios de este año «Deprimido» debido a la «presión que necesitaba para hacerlo bien».

«Estaba pasando por esto tal vez justo antes de que sucediera Wimbledon porque fue entonces cuando hice la transición a las giras», dice ahora. «Realmente no sabía qué esperar o qué hacer, los juniors y los profesionales fueron una experiencia completamente diferente para mí, porque pasas del número uno junior ni siquiera para ser clasificado entre los profesionales. Y se necesita mucho de tiempo para construir tu ranking.

«Cuando lo dejé pasar y no me concentré demasiado en los números, fue cuando sucedió Wimbledon y mis resultados realmente aumentaron. Creo que ese momento y qué momento de mi vida definitivamente me ha preparado para este escape a Wimbledon «.

También puede estar más preparada que muchos jugadores para enfrentar lo que será una gira de tenis muy diferente cuando se reanude, pero por diferentes razones.

El US Open se llevará a cabo a puerta cerrada, lo que significa que ningún público ruidoso lo animará.

«Será más fácil para mí hablar», dijo. «Solo he estado de gira durante un año, así que volveré a mi tercer año cuando no estábamos muy ocupados, cuando solo son tus padres en el torneo, solo voy a volver a mi, supongo – mi casa. «

Ella también tiene un incentivo adicional para hacerlo bien en estos eventos, ya que finalmente obtendrá su licencia de conducir en noviembre. Es posible que quiera pasar de una sudadera con capucha a un automóvil con un premio en efectivo.

Además de perseguir los títulos de Grand Slam, solo tiene una pequeña cosa que resolver: «Una vez que haya aprendido a estacionar, todo será perfecto».